Gertrude Belle Elion

Gertrude Belle Elion que nació en Nueva York, un 23 de enero de 1918 fue una bioquímica y farmacóloga estadounidense, que recibió en 1988 el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Nacida en la ciudad de Nueva York, hija de emigrantes judíos, se licenció en el Hunter College en 1937 y en la Universidad de Nueva York en 1941. Impedida de obtener un puesto de investigadora debido a su condición de mujer, trabajó como asistente de laboratorio y profesora de instituto, antes de convertirse en asistente de George H. Hitchings en la compañía farmacéutica Burroughs-Wellcome, actualmente GlaxoSmithKline. Nunca obtuvo un título formal de doctora,pero posteriormente fue reconocida con un título honorario por la Universidad George Washington. Enseñó en la Universidad de Duke. Trabajando en solitario o simultáneamente con Hitchings, Elion desarrolló gran cantidad de nuevos fármacos, valiéndose de nuevos e innovadores métodos de investigación que posteriormente conducirían al desarrollo del fármaco AZT para el tratamiento del sida

 Gertrude Belle Elion

Antes que basarse en el método de ensayo y error, Elion y Hitchings utilizaron las diferencias bioquímicas entre células humanas normales y patógenas (agentes causantes de enfermedades) para diseñar fármacos que pudieran eliminar o inhibir la reproducción de patógenos particulares sin dañar las células huéspedes. Los descubrimientos de Elion incluyen: 6-mercaptopurina (Purinetol), el primer tratamiento contra la leucemia. Azatioprina (Imuran), el primer agente inmunosupresor, usado en los trasplante de órganos. Alopurinol (Zyloprim), contra la gota. Pirimetamina (Daraprim), contra la malaria. Trimetoprim (Septra), eficaz frente a las meningitis bacterianas y algunos tipos de septicemia, e infecciones bacterianas del tracto urinario y respiratorio. Aciclovir (Zovirax), contra virus Herpes. En 1988 Elion recibió el Premio Nobel de Medicina, conjuntamente con Hitchings y Sir James Black. Otros premios que recibió son la Medalla Nacional a la Ciencia en el 1991 y el Premio Lemelson-MIT al logro de toda una vida en el año 1997.

Gertrude Belle Elion

En 1991 se convirtió en la primera mujer perteneciente al National Inventors Hall of Fame. Gertrude Elion murió por causas naturales en Carolina del Norte en 1999, a la edad de 81 años. Permaneció soltera y nunca tuvo hijos…[1]

La Factoria Historica


[1] El Premio Nobel en Fisiología o Medicina (en sueco Nobelpriset i fysiologi eller medicin) es entregado anualmente por el Instituto Karolinska de Suecia a «científicos y médicos que sobresalen por sus contribuciones en el campo de la fisiología o la medicina». Es uno de los cinco premios Nobel establecidos en el testamento de Alfred Nobel, en 1895, y que son dados a todos aquellos individuos que realizan contribuciones notables en la química, la física, la literatura, la paz y la fisiología o medicina. Según lo dictado por el testamento de Nobel, este reconocimiento es administrado directamente por la Fundación Nobel y concedido por un comité conformado por cinco miembros y un secretario ejecutivo que son elegidos por el Instituto Karolinska. A pesar de ser conocido popularmente como «Premio Nobel de Medicina», Alfred Nobel especificó claramente que sería entregado por «fisiología o medicina», por lo que los galardonados pueden proceder de un amplio rango de campos de estudio. El primer Premio Nobel de Fisiología o Medicina fue otorgado en 1901 a Emil Adolf von Behring, de Alemania. Cada destinatario recibe una medalla, un diploma y un premio económico que ha variado a lo largo de los años. En 1901, von Behring recibió 150.782 coronas suecas, equivalentes a 7.731.004 coronas de diciembre de 2008. En 2008, el premio fue otorgado a Harald zur Hausen, Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier, quienes compartieron la cantidad de 10.000.000 de coronas suecas (algo más de 1 millón de euros, equivalente a 1,4 millones de dólares estadounidenses). Adicionalmente, el galardón es presentado en Estocolmo, Suecia, en una celebración anual que se realiza cada 10 de diciembre, en conmemoración del aniversario luctuoso de Nobel. A lo largo de los años, los galardonados han procedido de diversos campos relacionados con la fisiología y la medicina. Hasta 2009, en ocho ocasiones fue otorgado por investigaciones en el campo de la transducción de señal por proteínas G y segundos mensajeros, trece por trabajos en el ámbito de la neurobiología y el mismo número por contribuciones en el estudio del metabolismo. Gerhard Domagk (1939), de nacionalidad alemana, no pudo recibir el premio debido a la prohibición del gobierno de la Alemania nazi. Más tarde recibió una medalla y un diploma, pero no el dinero. Diez mujeres han ganado el premio: Gerty Cori (1947), Rosalyn Yalow (1977), Barbara McClintock (1983), Rita Levi-Montalcini (1986), Gertrude B. Elion (1988), Christiane Nüsslein-Volhard (1995), Linda B. Buck (2004), Françoise Barré-Sinoussi (2008), Elizabeth H. Blackburn (2009) y Carol W. Greider (2009). Hasta el año 2010, el premio ha sido otorgado a 196 personas. Han habido nueve años (1915–1918, 1921, 1925, 1940–1942) en que no se entregó el premio Nobel de medicina y fisiología, en algunas ocasiones por declararse desierto y en otras por la situación de Guerra Mundial y el exilio obligado de varios miembros del comité. Tan sólo dos científicos españoles han sido galardonados con este premio. Santiago Ramón y Cajal recibió el premio Nobel de Medicina en 1906 (compartido con el científico italiano Camilo Golgi) por sus trabajos en neurobiología, que posteriormente fueron denominados la “doctrina de la neurona”. Severo Ochoa, científico y médico español nacionalizado estadounidense en 1956 también fue galardonado con el premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1959 (compartido con el científico estadounidense Arthur Kornberg) por sus trabajos sobre el metabolismo de los ácidos nucleicos y el descubrimiento de la enzima polinucleótido fosforilasa.

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