Batalla de las Fronteras

La denominada batalla de las Fronteras fue una serie de cinco ofensivas lanzadas por el ejército francés bajo el mando del general Joseph Joffre, así como por el Ejército alemán a las órdenes del general Helmuth von Moltke a lo largo de la frontera con Francia y Bélgica durante el mes de agosto de 1914, el primer mes de la Primera Guerra Mundial. Estas ofensivas, o batallas menores, en el marco de la Batalla de las Fronteras fueron una colisión entre dos estrategias militares, la del Plan Schlieffen alemán y el Plan XVII francés. El objetivo del plan militar francés era reconquistar las provincias de Alsacia y Lorena que Alemania había recuperado en la Guerra Franco-prusiana de 1870-1871, acorralando a las fuerzas alemanas allí estacionadas contra el río Rin. Por el contrario, en el Plan Schlieffen los alemanes anticipaban ser blanco de un asalto francés en su centro, pero determinaron mantener una postura defensiva en ese punto, defendiendo Alsacia y la Lorena con un mínimo de tropas posible, con objeto de mantener ocupado allí al Ejército Francés, dado que la mayor parte de las fuerzas alemanas estaría concentrada en su ala derecha en el norte para atacar e invadir Francia en una rápida ofensiva a través de Bélgica y rodear París en una maniobra envolvente…

 Batalla de las Fronteras

La primera ofensiva francesa en la Batalla de las Fronteras y de la Gran Guerra se la conoce como la Batalla de Mulhouse la cual se libró del 7 al 8 de agosto de 1914. Esta ofensiva tuvo lugar en el sur donde el VII Cuerpo de Ejército francés penetró en el sur de Alsacia con el objetivo de tomar las ciudades de Mulhouse y Colmar. Los franceses finalmente ocuparon Mulhouse el día 8, lo que provocó gran júbilo en París, pero los alemanes contraatacaron el 9 de agosto haciendo retroceder a las fuerzas francesas a su posición anterior con gran número de bajas. La otra ofensiva francesa de la Batalla de las Fronteras también tuvo lugar en el sur y se la conoce como la Batalla de Lorena, que se libró el 14 de agosto de 1914. El I Ejército francés al mando del general August Dubail avanzó sobre Sarrebourg mientras que el II Ejército, al frente del cual estaba el general Edouard de Castelnau, se dirigió hacia Morhange. A este avance francés se oponían el VI y VII Ejércitos alemanes a las órdenes del Príncipe Rodolfo de Baviera, quien estaba a cargo de las tropas alemanas que iban a resistir el embate francés en el centro hasta que el ala derecha de las fuerzas alemanas en el norte pudieran envolver, después de haber atravesado Bélgica, a todas las fuerzas francesas. Los alemanes al mando de Rodolfo de Baviera, equipados con ametralladoras, no solamente rechazaron el avance francés, causando gran número de bajas, sino que también lanzaron una contraofensiva que hizo recular a los franceses hacia Francia.

Batalla de las Fronteras

Enlace directo: Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial

Las otras ofensivas de la Batalla de las Fronteras se las conocen como la Batalla de las Ardenas, que tuvo lugar el 21 de agosto, la Batalla de Charleroi, también el 21 de agosto, y la Batalla de Mons, librada encarnizadamente el 23 de agosto. Estas ofensivas contra el centro del Ejército Alemán para invadir la Alsacia y la Lorena fracasaron rotundamente. Los franceses debieron retroceder con muchas bajas. Esto significó el fracaso del Plan XVII francés, ya que ante el rápido avance del ala derecha del Ejército Alemán en el norte a través de Bélgica y que ya había penetrado en territorio francés, obligó al alto mando francés a sacar gran cantidad de tropas en el centro para reforzar el norte…[1]

La Factoria Historica


[1] Joseph Jacques Césaire Joffre, (12 de enero de 1852 – 3 de enero de 1931) fue un militar francés. Comandante en Jefe del Ejército Francés de la Primera Guerra Mundial, durante los años 1914 y 1916. Principalmente conocido por la retirada del Ejército Aliado y la derrota alemana en la Primera Batalla del Marne en 1914. Debido a su popularidad se le dio el apodo de Papa Joffre. Joffre nació en Rivesaltes, Rosellón, de familia catalana. Cursó los estudios primarios en su pueblo natal y los secundarios en el Liceo François Aragó de Perpiñán. Ingresó en la École polytechnique (Escuela Politécnica) en 1870 para convertirse en oficial de carrera. Sirvió activamente durante el Sitio de París en la Guerra Franco-Prusiana y en las colonias francesas como ingeniero militar. A su regreso a Francia, fue nombrado Comandante en Jefe del Ejército Francés (1911), tras la declinación de Joseph Gallieni, adoptando la estrategia ideada por Ferdinand Foch conocida como Plan XVII. Joffre fue nombrado Comandante a pesar de nunca haber comandado un ejército y habiendo sido mal evaluado anteriormente. Al estallido de la guerra, el plan francés cayó estrepitosamente con el Plan Schlieffen de Alemania. Joffre auxilió a revertir la situación mediante retiradas y contra-ataques en la Batalla del Marne. Combinó las divisiones 9ª y 10ª del ejército dentro de la 6ª durante dos semanas regresándolas a la división de Gallieni. Después de la tremenda derrota de Verdún y la ofensiva Anglo-Francesa en el Somme, fue reemplazado por el General Robert Nivelle, el 13 de diciembre de 1916. Como aún era popular, fue nombrado Mariscal de Francia, el primer hombre en recibir ese rango durante la Tercera República, sin embargo su papel fue menos que ceremonial. Fue director de la misión militar francesa a Estados Unidos en 1917 y líder del Concilio Supremo de Guerra en 1918. Ese mismo año Canadá nombró al Monte Joffre en homenaje a él. Se retiró en 1919 y fue nombrado miembro de la Academia Francesa. Había sido también investido Gran Cruz de la Legión de Honor y Caballero de la Orden del Baño del Reino Unido. En 1920 presidió los Juegos Florales de Barcelona, el tradicional concurso literario catalán. Muere el 3 de enero de 1931 en París y es enterrado en Louveciennes. Sus memorias, de dos volúmenes, fueron publicadas póstumamente en 1932.

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