Sitio de Tobruk

El llamado Sitio de Tobruk fue un asedio impuesto por las Fuerzas del Eje durante 240 días sobre la población-fortaleza aliada de Tobruk en 1941, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. El sitio comenzó el 10 de abril, cuando una fuerza germano-italiana dirigida por Erwin Rommel atacó Tobruk y sometió la ciudad a un asedio que continuaría durante varios meses hasta el 27 de noviembre, cuando las fuerzas del 8.º Ejército británico levantaron el sitio durante la Operación Crusader. Inicialmente, Tobruk era una base y puerto estratégicos de la Libia italiana. Después de la entrada en guerra de Italia en junio de 1940, las tropas del 10.º Ejército cruzaron la frontera e invadieron Egipto, un protectorado británico que se preveía débilmente defendido por el Ejército colonial británico. No obstante, la ofensiva italiana se estancó y a finales de año los británicos lanzaron la Operación Compass que les llevó a infligir una serie de importantes derrotas a los Ejércitos de Mussolini

 Sitio de Tobruk

Después de la caída de Bardia, los británicos ocuparon Tobruk y a principios de febrero de 1941 habían ocupado Bengazi y buena parte de la Cirenaica, lo que supuso un gran desastre militar para Mussolini. Hitler se vio obligado al envío de refuerzos militares en la Operación Sonnenblume, lo que acabaría constituyendo el Afrika Korps de Erwin Rommel. A finales de marzo las nuevas tropas alemanas desembarcadas en Libia contraatacaron y se dirigieron hacia la frontera egipcia. El sitio fue iniciado por las Fuerzas del Eje a la guarnición aliada que defendía el vital puerto de Tobruk, en el este de Cirenaica. Empezó el 10 de abril de 1941 cuando el Afrika Korps al mando del ya legendario Erwin Rommel empujó a los británicos más allá de Tobruk, dejando a sus defensores aislados. El general al mando de la 9ª División australiana que defendía el puerto era sir Leslie Morshead, a quien el general Archibald Wavell le había asegurado que el sitio sería levantado en ocho semanas, pero duró ocho meses. Justo antes de empezar la Operación Crusader, la 70ª División de Infantería británica y la Brigada Polaca de los Cárpatos reemplazaron a los exhaustos hombres de Morshead.

File:AustraliansAtTobruk.jpg

Sitio de Tobruk

La Armada Británica fue fundamental para el mantenimiento de la defensa de Tobruk, suministrando municiones y provisiones. Anteriormente se habían realizado dos infructuosos intentos de levantar el cerco durante las Operaciones Brevity y Battleaxe, que se saldaron en rotundos fracasos para los Aliados. Finalmente, el sitio fue levantado con la retirada de las tropas del Eje el 27 de noviembre, durante la Operación Crusader. Después de recuperarse de su derrota, a comienzos de 1942, Rommel contraatacó y después de la Batalla de Gazala finalmente logró conquistar Tobruk…[1]

La Factoria Historica


[1] La Operación Sonnenblume consistió en el envío de tropas alemanas a África del Norte para evitar la completa derrota del ejército italiano durante la Campaña del Norte de África durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la exitosa Operación Compass llevada a cabo por Reino Unido y Australia, la captura de 130 mil soldados italianos amenazaba con entregar el norte de África a los aliados. A finales de febrero de 1941 Adolf Hitler decide enviar tropas a África del Norte para ayudar a su socio del Eje Benito Mussolini de una derrota segura. El General alemán Erwin Rommel tomó el mando de la 5° División Ligera y la 15ª División Panzer en marzo y se colocó en la la línea defensiva de El Ageila, donde se había detenido el avance de los británicos. Inicialmente bajo el mando italiano, Rommel se percató de la debilidad británica, ya que el primer ministro británico Winston Churchill había trasladado tropas de África al Reino de Grecia. Mostrando iniciativa, Rommel atacó a las líneas defensivas británicas el 31 de marzo, incluso antes de que hubiera llegado la totalidad de la 15° División Panzer. Después de un breve combate, la 2° División Acorazada se batió en retirada siendo perseguida por la 5° División Ligera. Esta se detuvo en el Fuerte Mechili, que se rindió el 8 de abril siendo capturados casi dos mil británicos y un General de Brigada. Mientras la 5° División cruzaba el desierto, otro grupo se dirigió por la carretera de la costa, y el 7 de abril capturó al general O’Connor, así como otros oficiales de alta graduación. Las fuerzas británicas que escaparon a la captura se dirigieron al puerto de Tobruk donde se atrincheraron. Rommel emprendió el 12 de abril el asalto al puerto, pero fue repelido. Sin desanimarse, avanzó hasta la frontera con Egipto, sitiando a Tobruk. Dándose cuenta de su larga línea de suministros, Rommel se detuvo y enfocó su atención en el puerto sitiado. Sin embargo, la situación pronto iba a cambiar en su contra ya que las tropas británicas expulsadas de Grecia regresaron a África.

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