Giovanni Domenico Cassini

Giovanni Domenico Cassini que nació en Perinaldo, República de Génova, un 8 de junio de 1625 fue un famoso astrónomo nacido en Italia cuyo nombre está principalmente unido a la llamada división de Cassini. En 1650, con sólo veinticinco años de edad, fue profesor de Astronomía en la Universidad de Bolonia, llegando a ser catedrático. En esta ciudad, en la catedral de San Petronio, hizo trazar el inmenso cuadrante que atraviesa oblicuamente el suelo de la iglesia y por medio del cual corrigió las tablas del movimiento del Sol. En 1665 descubrió el movimiento de rotación de Júpiter alrededor de su propio eje y midió su duración, haciendo lo mismo en 1666 con el de Marte. Calculó los períodos rotacionales de Júpiter, Marte y Venus, y en 1668 elaboró las tablas de los movimientos de los cuatro satélites de Júpiter descubiertos por Galileo en la que Olaf Roemer utilizó los resultados para calcular la velocidad de la luz. En 1669 fue nombrado director del Observatorio Astronómico de París invitado por el ministro francés Colbert. Aquí descubrió, entre 1671 y 1674 , cuatro satélites de Saturno hasta entonces desconocidos como Japeto, Rhea, Tetis y Dione, bautizados por él como “Ludovici” en honor del “Rey Sol“; y en 1675, observó una discontinuidad, detectada 10 años antes por William Balle, que ahora se la conoce como división de Cassini…

 Giovanni Domenico Cassini

Observó durante varios años, junto con su discípulo Fatio, la luz zodiacal y por primera vez, en 1683, puso de relieve su naturaleza extraterrestre y no meteorológica. Halló que el eje de rotación de la tierra no estaba situado perpendicularmente a la eclíptica, como se había creído hasta entonces, y que sus posiciones sucesivas en el espacio no eran paralelas entre sí; añadió al satélite de Saturno descubierto por Huygens cuatro más, y presentó a la Academia sus investigaciones sobre el calendario indio.

File:Giovanni Cassini.jpg

Giovanni Domenico Cassini

Su logro más importante fue establecer el primer cálculo ajustado a los datos de hoy día, sólo un 7% por debajo del valor actual, de la distancia existente entre la Tierra y el Sol. A tales resultados llegó mediante la observación de Marte desde París, al tiempo que Richter hacía lo mismo desde la Guayana francesa a 10000 km. de distancia. Calculó la distancia de Marte a la Tierra y determinó las distancias de los otros planetas al Sol, basándose en la tercera ley de Kepler. Murió en París, Francia, un 14 de septiembre de 1712, ciego, probablemente debido a los largos años dedicados a la observación del cielo, después de haber dictado su autobiografía. Como director en París, le sucedieron una dinastía de Cassinis: su hijo Giacomo, llamado Cassini II, después de él su sobrino Cesare Francesco, Cassini III, y por último su sobrino-nieto Giacomo Domenico, Cassini IV. Sus obras se han publicado con el título de “Opera Astronómica“…[1]

La Factoria Historica

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[1] Durante el tiempo que fue ciudadano francés, contribuyó a la elaboración de un mapa de Francia más preciso, gracias a su método de determinación de las longitudes terrestres mediante una medida más precisa de las diferencias horarias de los eclipses en distintos meridianos. De los resultados de las mediciones efectuadas resultó más pequeña Francia de lo creído hasta entonces. También trazó un completo mapa mundi, donde se describían mediante meridianos y paralelos los diversos lugares del mundo. Su labor fue continuada por Guillermo Delisle. Es padre de una generación de astrónomos y geodestas: su hijo Jacques Cassini (1677–1756) fue un geógrafo. Su nieto Cesar Cassini (1714–1784) elaboró un mapa de Francia a escala 1/86400 y su biznieto Jacques Dominique Cassini (1748–1845) fue director del Observatorio de París y terminó el mapa que había empezado su padre. Llevan su nombre el cráter marciano Cassini y los asteroides (24101) Cassini y (24102) Jacquescassini. También lleva su nombre la nave de exploración del sistema de Saturno construida por la NASA , la nave Cassini en conjunto con la sonda Huygens, construida por la Agencia Espacial Europea. Juntas forman la misión espacial no tripulada Cassini-Huygens que actualmente esta en operación.

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