Robert De Niro

Robert De Niro nació el 17 de agosto de 1943 en Greenwich Village, Nueva York, hijo de Virginia Holton Admiral, pintora y poeta, y Robert De Niro, Sr., pintor expresionista abstracto y escultor. Su padre era de ascendencia italo-albanesa e irlandesa, y su madre era de ascendencia inglesa, alemana, francesa y holandesa. Sus bisabuelos italianos, Giovanni De Niro y Angelina Mercurio, emigraron de Ferrazzano, provincia de Campobasso, Molise. Sus padres, quienes se conocieron en clases de pintura de Hans Hofmann en Provincetown, Massachusetts, se divorciaron cuando él tenía tres años de edad. De Niro fue criado por su madre en Little Italy, barrio de Manhattan, y en Greenwich Village. Su padre vivía a algunas manzanas de distancia y también pasaba mucho tiempo con él. Asistió a PS 41, una escuela primaria pública de Manhattan, hasta el sexto curso, y después fue a la privada Elisabeth Irwin High School en séptimo y octavo curso. Fue aceptado en la Instituto de Música y Arte para el noveno curso, pero solo asistió durante un corto periodo y luego fue transferido a un instituto público. Comenzó la secundaria en la privada McBurney School, y más tarde asistió a la Rhodes Preparatory School, pero no se graduó. En su juventud recibió el apodo de “Bobby Milk” (Bobby leche) debido a su tez pálida, el joven De Niro pasaba el tiempo con un grupo de chicos en la calle en Little Italy, y con algunos de ellos continuó la amistad durante mucho tiempo. Los indicios de su carrera se vieron en su debut en una obra a los diez años, interpretando al León Cobarde en una producción escolar de El mago de Oz. Además de encontrar alivio a su timidez mediante la actuación, De Niro también estaba interesado en las películas, y abandonó la secundaria a los 16 años para dedicarse a la actuación. De Niro estudió actuación en el Stella Adler Studio of Acting y en Actors Studio de Lee Strasberg…

 Robert De Niro

Con veinte años de edad, en 1963, De Niro hace su primera intervención cinematográfica junto al director Brian De Palma en la película The Wedding Party, que sin embargo no se estrenó hasta 1969. Esta sería la primera colaboración con Brian De Palma, director con el que De Niro entablaría una gran amistad. Durante los años 60, hizo varios trabajos en el teatro, y en 1965 trabaja como extra en la película francesa Trois Chambres À Manhattan. En 1968, volvió a ser contratado por Brian De Palma e hizo su debut en el cine con la película Saludos. En 1970 también participó en una película de De Palma, ¡Hola mamá!. A De Palma le encantaban las contribuciones que De Niro hizo junto a él en sus películas, y entonces el director sería el encargado de presentar a los demás directores a De Niro como un gran actor. Entonces gracias a su amistad con De Palma logró en el año 1973 obtener un papel en la película Muerte de un jugador, con el que ganaría cierta popularidad. En ese mismo año empezó una prolífica colaboración con el también director Martin Scorsese en la película Malas calles. De Niro y Scorsese también cosecharon una buena relación, con la que darían fruto películas como Taxi Driver del año 1976, New York, New York de 1977, Toro salvaje en 1980, El rey de la comedia de 1983, Goodfellas del 1990, El Cabo del Miedo de 1991 y Casino de 1995.

Robert de Niro en 1988

En la mayoría de estas películas, De Niro interpretó personajes emocionalmente inestables con tendencias sociopáticas. Taxi Driver es particularmente importante, pues su actuación del personaje de Travis Bickle le valió la fama mundial, y unió para siempre el nombre de De Niro con el famoso monólogo “¿Me estás hablando a mí?“. En 1974, De Niro participó en El Padrino II, dirigida por Francis Coppola, en el papel del joven Don Vito Corleone. En la primera entrega este personaje fue interpretado por Marlon Brando y de hecho se negoció con el actor para que volviese a interpretar el papel en la segunda parte, pero debido a que tenía problemas con la productora, rechazó el papel. Su actuación le dio su primer Óscar al mejor actor de reparto. Curiosamente De Niro y Marlon Brando son los únicos actores que han ganado un Óscar interpretando al mismo personaje, Brando ya lo había ganado, aunque lo rechazó, por interpretar al viejo Vito Corleone en El Padrino. Curiosamente De Niro había audicionado para el papel de Sonny Corleone, papel tomado por el actor James Caan. En 1976, De Niro aparece junto con Gérard Depardieu en la película de Bernardo Bertolucci, Novecento. En 1978, interpreta a Michael Vronsky, en el aclamado film sobre la guerra de Vietnam, El Cazador. Otra notable actuación fue en el papel del gánster judío David Aaronson en la película Érase una vez en América de Sergio Leone. En 1980, rueda Toro salvaje. Su papel de Jake La Motta en esta película es considerada como una de las diez mejores interpretaciones de la historia del cine y la valió para ser galardonado finalmente con el Óscar al mejor actor. Temiendo encasillarse en este tipo de personajes duros y conflictivos, De Niro empieza a hacer trabajos diferentes y ocasionalmente papeles de comedia, y donde obtuvo mucho éxito con películas como Huida a medianoche en el año 1988, La cortina de humo de 1997, Analízate del 1999, Los padres de ella de 2000 y Los padres de él de 2004.

Robert de Niro en el Festival de Berlín de 1998

Otras de sus películas son: Enamorarse del año 1984, La misión en 1986, El corazón del ángel de 1987, Despertares del 1990, Mary Shelley’s Frankenstein de 1994, Sleepers en 1996, y Ronin de 1998. En 1993, actuó en This Boy’s Life, con el aquel entonces actor infantil Leonardo DiCaprio y la actriz Ellen Barkin. Alrededor de este tiempo, se le ofreció el papel de Mitch Leary en En la línea de fuego frente a Clint Eastwood, De Niro rechazó al papel y quedó en manos de John Malkovich, quien recibió una nominación al Óscar por este papel, debido al compromiso de dirigir su primera película, Una historia del Bronx. Ese mismo año recibe el León de Oro especial del Festival de Venecia, por los méritos obtenidos a largo de su carrera cinematográfica. En 1995, De Niro protagonizó en la cinta de acción policial de Michael Mann, Heat, junto con su colega y amigo de mucho tiempo, Al Pacino. El dúo atrajo la atención de los medios, ya que el talento y renombre de ambos ha sido comparado a lo largo de sus carreras. Aunque ambos Pacino y De Niro protagonizaron en El Padrino II, en aquel entonces nunca compartieron tiempo de pantalla y en Heat fueron escasas las escenas que interpretaron juntos, fomentando el falso rumor de una rivalidad profesional y personal entre ambos íconos del cine. Volvió a unirse con Harvey Keitel y Ray Liotta, pero en esta ocasión junto con Sylvester Stallone en el drama criminal Tierra de Policías de 1997. De Niro desempeñó un papel secundario, dejando los principales a Stallone, Keitel y Liotta. En 1996, interpretó a Gil Renard, un fanático loco en The Fan.

Robert De Niro en 2011

En 2000, interpretó a Leslie William “Billy” Sunday, un Suboficial alcohólico y racista en Hombres de honor. En 2004, De Niro prestó su voz para interpretar a “Don Lino”, el villano en la película de animación Shark Tale, junto a Will Smith. También repitió su papel de Jack Byrnes en Los Fockers, y apareció en Stardust. Todas las películas aunque tuvieron moderado éxito en la taquilla, De Niro recibió críticas mixtas y fue denostado por la crítica que argumentaba que el actor había dejado de aparecer en cintas de contenido dramático y de dar las notables interpretaciones como las del pasado, inclusive fue juzgado de descuidar el material en que aparecía. Cuando se encontraba haciendo promoción para Shark Tale, De Niro dijo que era su primera experiencia prestando su voz para un animado, y recalcó que fue un momento agradable en su carrera. De Niro tuvo que rechazar un papel en Los Infiltrados, Martin Sheen tomó el papel en su lugar, debido a los compromisos con la preparación de El buen pastor. Al respecto menciono: “Yo quería. Me gustaría haber podido, pero estaba preparando tanto El buen pastor que no tuve el tiempo necesario. Estaba tratando de hacerlo de alguna forma mientras preparaba la cinta. Simplemente no fue posible“. En 2007 volvió a trabajar como director en la cinta El buen pastor, protagonizada por Matt Damon junto con Angelina Jolie. La película también le reunió en pantalla con su amigo Joe Pesci, con quien había colaborado en Toro Salvaje, Goodfellas, Una historia del Bronx, Érase una vez en América y Casino. En 2008 se estrenó el filme policiaco titulado Righteous Kill en el que actúa junto a Al Pacino por vez primera durante todo el largometraje. Al año siguiente, estelarizó el drama Todos están bien, junto a Drew Barrymore y Kate Beckinsale, la cinta es un remake del clásico de 1990 Están todos bien de Giuseppe Tornatore. En 2010, aparece en la cinta de acción Machete de Robert Rodriguez junto a un elenco encabezado por Danny Trejo, Michelle Rodríguez, Jessica Alba y Steven Seagal; aparece en Little Fockers, otra secuela de Meet the Parents y en el thriller Stone con Milla Jovovich y Edward Norton. En 2011, De Niro aparece en la cinta de acción Killer Elite junto a Jason Statham y Clive Owen, en la adaptación de la novela Limitless junto a Bradley Cooper, y en New Year’s Eve una comedia romántica dirigida por Garry Marshall. Más de tres décadas después de la cinta Novecento de Bernardo Bertolucci, De Niro estelariza en uno de los tres episodios de la cinta italiana Manuale d’amore 3, con Monica Bellucci, elaborada por el italiano Giovanni Veronesi. En 2012, aparecerá en las cintas Freelancers, Red Lights y Another Bullshit Night in Suck City.

Simplemente Robert De Niro

De Niro es alabado por su compromiso en la interpretación de los papeles, por su técnica metódica de actuación y por el intenso estudio de los antecedentes o rasgos físicos y psicológicos de los personajes que interpreta. A pesar de ser zurdo, siempre escribe o hace distintas actividades con la mano derecha cuando el personaje que encarna es diestro. Ganó 27 kilos de peso y aprendió a boxear para interpretar a Jake La Motta en Toro salvaje. Pasó cuatro meses en Sicilia aprendiendo a hablar el dialecto siciliano para interpretar a Don Vito Corleone en El Padrino II, casi todos los diálogos que su personaje habla en la película son en italiano. Aprendió a tocar el saxofón para New York, New York. Se hizo entradas del pelo y aumentó varios kilos para interpretar a Al Capone en Los Intocables. Trabajó como taxista cuatro semanas para la película Taxi Driver. Antes de la filmación de Cabo de miedo, pagó a un dentista 5.000 dólares para darle un aspecto maltratado a sus dientes para el papel del montañés ex-convicto Max Cady, después de la filmación pagó 20.000 para arreglarlos…[1]

La Factoria Historica

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[1] De Niro se casó dos veces. De su primer matrimonio con Dianne Abbott tiene una hija llamada Drena y un hijo llamado Raphael. De su relación con la modelo Toukie Smith tiene dos hijos gemelos, Julian Henry y Aaron Kendrick. Raphael, que inició una carrera como actor, se dedica actualmente al mercado inmobiliario en Nueva York. A finales de los años 1980 De Niro comenzó a invertir en el área de TriBeCa en Nueva York, incluyendo el estudio de cine TriBeCa Productions y el festival de cine TriBeCa Film Festival. De Niro admitió más tarde que algunos de los malos papeles que tomó durante los años 90 fueron únicamente para apoyar estas obras de caridad. A finales del 1997, De Niro se casó con su segunda mujer, Grace Hightower, una antigua azafata diez años más joven. Tuvieron un hijo, Elliot, en 1998. La pareja solicitó el divorcio por diversas disputas, sin embargo, el divorcio nunca fue realizado y en 2004 se renovaron sus votos, en diciembre de 2011, Hightower y De Niro dieron la bienvenida a su hija Helen Grace. Entre las actrices y modelos a las que se le ha ligado románticamente se encuentran: Ashley Judd y Naomi Campbell. De Niro apoya firmemente al Partido Demócrata, y prestó apoyo explícitamente a Al Gore en las elecciones presidenciales del año 2000, y a John Kerry en las de 2004. En 1998 se pronunció en contra del juicio político instaurado al presidente Bill Clinton, como amigo personal de la familia Clinton. En 2003 le diagnostican cáncer de próstata. Este hecho le llevó a pasar por los quirófanos, optando por someterse a una cirugía. Su padre murió en 1993 a los 71 años de edad víctima de cáncer, y desde entonces se somete constantemente a chequeos médicos. Es copropietario del restaurante “Rubicon” de San Francisco con Francis Ford Coppola y Robin Williams. Recientemente abrió en la Ciudad de México un local de su franquicia “Nobu”, una cadena de prestigiosos restaurantes de comida japonesa y sushi.

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