Argel

Según la leyenda, Argel fue fundada por el héroe mitológico Hércules. Según los restos arqueológicos encontrados en la ciudad en 1940, se calcula que su fundación sería anterior al siglo IV a. C. En su origen, fue un puerto fenicio llamado Ikosim, y pertenecía a los antiguos reinos bereberes de Mauretania y de Numidia. Su nombre que fue latinizado como Icosium cuando a partir del año 146 a. C. fue integrada en el área de influencia del Imperio romano, a raíz de una alianza entre el rey bereber Masinisa y el general romano Escipión el Africano, durante las guerras púnicas. A la muerte del rey Ptolomeo de Mauritania en 40 a. C., la región de Argel fue anexionada al imperio romano e incluida en la provincia romana de Mauritania Cesariense. En el siglo V fue conquistada por los vándalos que la gobernaron durante un siglo hasta su derrota frente al ejército bizantino en 533. Fue entonces integrada en el Imperio bizantino. En el siglo VIII, los árabes conquistan el norte de África e introducen el Islam. La región de Argel estaba habitada entonces por los Maghrawas, una tribu bereber Zenata. Al final de una larga guerra, el jefe bereber Sanhaja Ziri ben Manad los venció y los expulsó por cuenta de los Fatimíes a principios del siglo X…

Argel

Autorizó a su hijo, Yusuf Buluggin ben Ziri, a fundar, o a reconstruir y ampliar, tres ciudades: Medea, Miliana y Djazaïr Beni Mezghanna, “las islas de los hijos de los Mezghannas”, la actual Argel. En torno al año 1068, un siglo antes de la llegada de los almohades, el geógrafo e historiador Abu Abdullah al-Bakri describe la ciudad en su Descripción del África septentrional como una ciudad importante y monumental que había sido la “capital de un vasto imperio”. A partir del siglo X se convirtió en un importante puerto por el que pasaba gran parte del comercio del Mediterráneo, pero no adquiere verdadera importancia hasta el siglo XV con la llegada de numerosos moriscos granadinos, expulsados por los Reyes Católicos. Los españoles ocuparon y fortificaron en 1510 el peñón situado frente al puerto, pero fueron desalojados por Barbarroja en 1530, el cual, con la protección del Imperio otomano convirtió la ciudad en una base para la piratería que acosaba tanto a barcos mercaderes como militares españoles y británicos. Una expedición contra la ciudad por parte del Emperador Carlos I fracasó en 1541.

File:Dey palace Algiers.jpg

Una puerta del palacio del Dey, en la Casba de Argel

El 14 de junio de 1830 la ciudad fue conquistada por los franceses, que afrancesaron su nombre como Alger. Inicialmente una ocupación temporal, la colonia argelina duró más de 132 años hasta su independencia en 1962. Durante la segunda guerra mundial, y tras el desembarco aliado en el norte de África en 1943, Argel tuvo un papel principal al ser el cuartel general del general Charles de Gaulle hasta el final de la guerra. Posteriormente el socialismo revolucionario tuvo un fuerte impacto en Argelia. Durante la lucha por la independencia contra Francia fue escenario de importante enfrentamientos. En 1962 se la proclamó capital de la Argelia independiente. Durante la guerra de la independencia el Comandante Azzedine miembro del FLN fue nombrado por el Gobierno provisional de la República de Argelia (GPRA) como responsable de la Zona Autónoma de Argel. En la guerra de independencia Argel fue escenario de atentados y combates entre las distintas facciones en las que se destacan los partidarios de la independencia.

File:Algiersnasa.jpg

Vista satélite de Argel tomada por la Nasa

FLN, GPRA, los guerrilleros llamados fedayín y los partidarios de la permanencia en Francia. Los llamados Piednoirs y otros grupos como el OAS y sus comandos Delta. La ciudad experimentó un espectacular aumento de población duplicándose su población en poco tiempo, en 1983 apenas vivían un millón y medio de personas. Actualmente más del 10% de la población del país se concentra en la capital. El 11 de diciembre de 2007, dos bombas estallaron en zonas de clase alta de la ciudad. Más de 67 personas murieron en este atentado que fue atribuido al grupo Al Qaeda del Magreb Islámico[1]

La Factoria Historica

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[1] Existen en Argel múltiples edificios de interés arquitectónico, como el barrio de Casbah, la plaza de los Mártires (Sahat ech-Chouhada ساحة الشهداء), los edificios gubernamentales (antiguamente el consulado británico), la mezquita Kechaua, la iglesia católica Notre Dame d’Afrique, el Museo nacional del Bardo (cuyo edificio era una mansión turca), la antigua Biblioteca Nacional de Argelia (palacio turco edificado finalizado entre 1799-1800) y la Nueva Biblioteca Nacional, construida en un estilo reminiscente de la British Library. El edificio principal de la Casbah se construyó en 1516 en el lugar de un edificio antiguo y sirvió como palacio hasta la conquista francesa. Una carretera atraviesa el centro del edificio, la mezquita se convirtió en cuarteles, y de la sala de audiencias sólo quedan ruinas. Existe aún un minarete y algunas columnas y árcos de mármol. La Gran Mezquita (Jamaa-el-Kebir الجامع الكبير) es la mezquita más antigua de Argel. Fue construida originalmente por Yusuf ibn Tasufin, pero reconstruida en múltiples ocasiones. El púlpito (minbar منبر) contiene la inscripción del año en que el edificio fue levantado, 1097. El minarete fue levantado por el sultán de Tremecén, en 1324. El interior de la mezquita es cuadrado y dividido en pasillos por columnas y arcos característicos del arte musulmán. La Nueva Mezquita (Jamaa-el-Jedid الجامع الجديد) data del siglo XVII y su planta es de cruz griega. En la parte superior se encuentra su gran cúpula, con cuatro pequeñas más en las esquinas. El minarete mide 27 metros de alto y el interior guarda cierta similitud al de la Gran Mezquita. La iglesia de la Santa Trinidad (edificada en 1870) se localiza al final de la calle d’Isly, cerca del sitio del demolido Fort Bab Azoun باب عزون. El interior está muy decorado con varios mármoles coloreados. Muchos de esos mármoles contienen inscripciones memoriales sobre residentes ingleses (voluntarios y no voluntarios) de Argel desde los tiempos de John Tripton, cónsul británico en 1580. La mezquita Kechaua (Djamaa Ketchaoua جامع كتشاوة), a los pies de la Casbah, fue antes de la independencia de 1962 la catedral de San Felipe, levantada en 1845 a partir de otra mezquita del año 1612. La entrada principal, que alcanza 23 escalones, está muy ornamentada con un pórtico sostenido por cuatro columnas de mármol. Varias de esas columnas proceden de la mezquita original. En una de las capillas reposan los restos de San Gerónimo. La construcción del templo recibe influencias del arte musulmán y bizantino. Argel posee una universidad con facultades de derecho, medicina, ciencia y letras. El museo nacional del Bardo contiene algunas esculturas antiguas y mosaicos descubiertos en Argelia, juntos con medallas y dinero argelino. El puerto de Argel es salvaguardado de todos los vientos. Hay dos puertos, ambos artificiales: el puerto viejo o del norte y el del sur o puerto de Agha. El puerto del norte cubre un área de 95 hectáreas. Una apertura en el embarcadero del sur permite una entrada en el puerto de Agha, construido en la propia Bahía Agha. Dicho puerto tiene también una entrada independiente sobre su lado sur. El puerto interior fue construido en 1518 por Khair-ad-Din Barbarossa. El faro que situado en el Fuerte de Penon fue construido en 1544. Argel fue una ciudad amurallada desde el comienzo de su historia hasta el final del siglo XIX. Los franceses, después de su ocupación en la ciudad (1830), construyeron una muralla, un parapeto y una zanja, con dos fortalezas terminales, Bab Azoun al sur y Bab-el-Oued al norte. Las fortalezas y la parte de las murallas fueron demolidas a comienzos del siglo XX. La iglesia de Notre Dame d’Afrique, construida entre 1858-1872 en una mezcla de los estilos romanos y bizantinos, está situada sobre el nivel del mar, en las colinas de Bouzareah, 2 millas al norte de la ciudad. Encima del altar está la estatua de la Virgen representada como una mujer negra. La iglesia también contiene una estatua sólida de plata del Arcángel Miguel, perteneciente a la cofradía de pescadores napolitanos.

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