Super Bowl

Desde la creación de la National Football League en 1920, el campeonato tuvo que competir con otras ligas, siendo la más importante de todas ellas la American Football League, fundada en 1960. La rivalidad entre los dos campeonatos, que intensificaron sus estrategias para atraer a los mejores jugadores y al mayor número de aficionados, hizo que la NFL y la AFL emprendieran conversaciones para su en desde 1966, llegando a un preacuerdo el 8 de junio de ese año. Una de las condiciones de ese preacuerdo establecía la celebración de una final que determinase al “campeón del mundo” de fútbol americano. El comisionado de la NFL, Pete Rozelle, quiso llamar a ese partido “The Big One” (traducible como El gran juego). Sin embargo, se impuso finalmente el nombre “Super Bowl” propuesto por el propietario de los Kansas City Chiefs y fundador de la AFL, Lamar Hunt, a quien se le ocurrió tras ver a su hijo jugar con una pelota rebotadora llamada “Super Ball”. Por otra parte, el nombre “Bowl” (tazón) ya se empleaba para las finales de fútbol americano universitario, por lo que terminó imponiéndose a pesar de que en un principio iba a ser una denominación temporal…

Super Bowl

El primer Super Bowl, que se llamó oficialmente “First AFL-NFL World Championship Game” (Primer campeonato del mundo AFL-NFL), se disputó el 15 de enero de 1967 entre los campeones de la American Football League, los Kansas City Chiefs, y los de la National Football League, los Green Bay Packers. Dicho encuentro terminó con un resultado de 10:35 favorable para Green Bay, con una actuación destacada del quarterback Bart Starr, que fue proclamado jugador más valioso. Los Packers revalidaron el título al año siguiente. En el tercer campeonato celebrado en 1969 cambió la tendencia, y New York Jets fue el primer equipo vencedor que aportaba la American Football League, al ganar a los Baltimore Colts en Miami. La última final del Super Bowl con las dos ligas por separado se celebró en 1970, y en ella Kansas City Chiefs se proclamó campeón al vencer a Minnesota Vikings de la NFL por 23:7. Ese mismo año se estableció “Super Bowl” como denominación definitiva del choque. En 1970 se produjo la absorción de la American Football League por parte de la National Football League, que pasaban a ser la Conferencia Americana y la Conferencia Nacional respectivamente. A su vez, el trofeo de campeones pasó a llamarse “Trofeo Vince Lombardi“, en homenaje al entrenador Vince Lombardi que falleció en septiembre de ese año. El primer club vencedor con el nuevo sistema fue Baltimore Colts.

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Imagen del Trofeo Vince Lombardi, que acredita a un equipo de la NFL como campeón del Super Bowl

En la década de 1970, la mayoría de las finales estuvieron dominadas por equipos provenientes de la antigua AFL. Miami Dolphins venció en la final de 1973 invicto, un récord que hasta la fecha no se ha podido igualar, y revalidó su triunfo en 1974. Después Pittsburgh Steelers, entrenado por Chuck Noll, logró cuatro títulos en 1975, 1976, 1979 y 1980 con una de las primeras dinastías del campeonato formada por jugadores como Joe Greene, Lynn Swann, Franco Harris, Jack Lambert, Terry Bradshaw y John Stallworth, todos ellos presentes en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. Su juego se basó en una sólida defensa, que les valió el apodo de “Steel Curtain” (Telón de acero). A partir de los años 1980, los equipos de la NFC tomaron el control en las finales del Super Bowl. La franquicia más exitosa en esa época fue San Francisco 49ers, que ganó tres Super Bowl en 1982, 1985 y 1989 con un estilo de juego al ataque imprimido por su entrenador, Bill Walsh. Su quarterback, Joe Montana, está considerado como uno de los mejores de la historia en su posición y fue ganador del MVP en las ediciones XVI, XIX y XXIV. En esta década también destacó Chicago Bears, que cerró la temporada de 1985 con un récord de 18 victorias por una derrota, y los dos campeonatos de Washington Redskins, correspondientes a las temporadas de 1982 y 1987. En la década de 1990, Dallas Cowboys sobresalió como el equipo más victorioso, con tres de los cuatro Super Bowl que llegaron a jugar en 1993, 1994 y 1996. También destacó Buffalo Bills, que llegó a cuatro finales consecutivas desde 1991 hasta 1994 pero no ganó ninguna de ellas. A su vez, San Francisco 49ers se convirtió en el equipo que más Super Bowl había ganado al vencer en la edición XXIX, con el wide receiver Jerry Rice como su mayor figura después de la retirada de Joe Montana. Cowboys y 49ers coparon los principales duelos de la final, hasta que a finales de la década resurgió Green Bay Packers, liderados por el quarterback y tres veces MVP Brett Favre. Por otro lado Denver Broncos, que nunca ganó un título a pesar de haber llegado a la final en cuatro ocasiones, logró dos Super Bowl consecutivos en 1998 y 1999 con Terrell Davis y John Elway como sus principales atractivos.

Super Bowl

A partir de la década de 2000, el campeonato volvió a estar dominado por equipos procedentes de la Conferencia Americana, y aparecieron de nuevos equipos que hasta entonces nunca habían disputado un Super Bowl. El siglo comenzó con la victoria de St. Louis Rams, siendo el primer equipo presidido por una mujer, Georgia Frontiere. New England Patriots ganó en tres ocasiones en 2001, 2003 y 2004 liderado por el quarterback Tom Brady, y cayó en 2008 ante los New York Giants a pesar de haber terminado invicto el resto de la temporada. También destacaron las victorias de dos debutantes en la final: Baltimore Ravens en la edición XXXV y Tampa Bay Bucanners en la edición XXXVII. Pittsburgh Steelers volvió a confirmarse como un equipo campeón tras recuperar su característico juego defensivo, y superó a San Francisco 49ers como el equipo que más Super Bowl ha ganado tras vencer en el Super Bowl XL en 2006 y la XLIII en 2009. Un debutante en la final, New Orleans Saints, venció en la Super Bowl XLIV disputada en 2010, y en 2011 los ganadores fueron los Green Bay Packers[1]

La Factoria Historica

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[1] Hasta 2012, se han celebrado 46 ediciones del Super Bowl. Aunque tradicionalmente siempre se jugaba a finales de enero, desde 2004 se disputa en la primera semana de febrero. La final viene precedida de una temporada regular, disputada en los últimos meses del año saliente y varias eliminatorias en la Conferencia Americana y la Conferencia Nacional. Cada Super Bowl se representa con numeración romana, por lo que la primera edición que se disputó en 1967 se conoce como Super Bowl I. El equipo que más veces ha ganado el Super Bowl ha sido Pittsburgh Steelers, con seis títulos en su haber. La franquicia superó en 2009 a Dallas Cowboys y San Francisco 49ers, que cuentan con cinco títulos cada uno. En récords negativos, Buffalo Bills, Denver Broncos y Minnesota Vikings han sido los que más veces han perdido la final, hasta en cuatro ocasiones. En el caso de Buffalo, sus derrotas fueron consecutivas desde 1991 hasta 1994. Actualmente, 28 franquicias de fútbol americano han participado en la final desde la primera edición y 17 equipos han ganado el trofeo al menos una vez. Cuatro clubes no han jugado nunca el Super Bowl: Cleveland Browns, Detroit Lions, Houston Texans y Jacksonville Jaguars. Detroit y Cleveland fueron campeones de la NFL antes de 1967, mientras que Jacksonville y Houston son franquicias creadas después de la fusión entre NFL y AFL y no han ganado campeonato alguno

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