SEAL

Los SEAL de la US Navy tienen su origen en varias unidades especiales creadas en la Segunda Guerra Mundial: los Scout and Raiders, las Unidades de Demolición de Combate de la Armada, los buzos de combate del OSS, los Equipos de Demolición Submarina y los Escuadrones de Torpederos a Motor de la Segunda Guerra Mundial. En 1947 se creó la UDT (Underwater Demolition Team, Equipo de Demolición Submarina). Eran voluntarios de la US Navy y del Cuerpo de Marines. Durante la Guerra de Corea lideraron el desembarco en Incheon, limpiaron puertos y volaron puentes y túneles en Corea del Norte. De todos modos los SEALS no verían la luz hasta 1962. El fracaso de Bahía de Cochinos hizo que el presidente Kennedy solicitara la creación de una fuerza especial. En este momento, la Armada dio luz verde a la creación de un cuerpo de operaciones especiales bajo el nombre codificado de SEAL, cuya misión sería la guerra de guerrillas y operaciones clandestinas en los entornos marítimo y fluvial. Los SEAL se componían de dos equipos, y para su organización se tomó como modelo al SAS/SBS (Special Boat Service) británico, especialmente este último. El equipo SEAL One operaba en el Pacífico y SEAL Two en el Atlántico. Los miembros del SEAL eran principalmente reclutados a partir de los UDT…

SEAL

Por las características de la Guerra de Vietnam, ausencia de frentes, incursiones desde países vecinos, dificultad para distinguir a combatientes de no combatiente, esta exigió a la participación de un nuevo tipo de fuerzas más alejadas de la estructura de combate tradicional, una sección perteneciente a una compañía, esta a su vez a un batallón, etc.. Estados Unidos había fundado los Rangers el 19 de junio de 1942 siguiendo el esquema de los mencionados SAS británicos, es decir, una fuerza pequeña, aislada y formada por soldados especialistas cada uno en un campo. Antes de la participación directa en la guerra ya estaban destinados en Vietnam miles de asesores y el Ejército Estadounidense había creado una de sus más famosas unidades, los Boinas Verdes. Por su parte la Armada estadounidense también había comprobado lo necesario que le resultaba disponer de fuerzas pequeñas y con capacidad de actuar aisladas para infiltrarse en territorio enemigo y causar daños muy localizados, pero muy contundentes. Así en 1962 se creó esta fuerza a imitación del Special Boat Service británico teniendo como primer objetivo ampliar las funciones de la fuerza de combate de buceadores, los equipos de demolición submarina de la Armada (EDS)

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SEALs patrullando el Delta del Río Mekong, 1967.

En febrero de 1964 los SEALs operaban dentro de Vietnam del Norte, en mayo de ese año (1964) los Grupos de Defensa Irregulares Civiles comenzaron a enviar los primeros nativos para participar en el Proyecto Delta, en septiembre empezaron las actuaciones dentro de Laos y en 1965 dentro de Camboya. De esta forma los SEALs fueron enviados a Vietnam del Sur para realizar misiones Sat Cong (Matar Comunistas), reconocimientos, información, vigilancia, rescate de prisioneros, guerra psicológica y un largo etcétera donde destacaron sobre las demás fuerzas americanas, llegando a ser considerados por amigos y enemigos como una de las fuerzas más duras y temibles. Recibiría el encargo, entre otros, de vigilar y patrullar el delta del río Mekong donde sus lanchas de la Fuerza Fluvial Móvil comprobaron todos los peligros y la facilidad de los guerrilleros del Viet Cong de realizar ataques muy mortíferos contra ellos. Los SEAL desarrollaron un duro trabajo, acumulando un impresionante historial de combate y logrando tres Medallas de Honor del Congreso. El 28 de Octubre de 1965 murió el primer SEAL en Vietnam. Desde entonces hasta 1972 murieron otros 45 SEAL. Vietnam aportó muchas lecciones que se integraron en el entrenamiento y procedimientos de los SEAL. Los SEAL realizaron misiones clandestinas a Vietnam del Norte desde mayo de 1964 a 1971, estas incluían sobre todo reconocimientos del Puerto de Hải Phòng y otros puntos estratégicos. En estas misiones eran insertados desde submarinos y luego ascendían por ríos o se acercaban a la costa mediante botes inflables IBS.

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La insignia de la Guerra Especial o Tridente SEAL

Las patrullas costeras y de interdicción incluían control y captura de botes, búsqueda y sabotaje a la industria marítima norvietnamita. Los SEAL empezaron a desplegarse en Vietnam del Sur en 1966, inicialmente dedicándose a operaciones de inteligencia. Los SEAL establecían puestos de observación en el Delta del Mekong para localizar la red de rutas del Viet Cong. Cuando localizaban una ruta o base enemiga se establecían emboscadas o ataques. La primera operación importante fue en diciembre de 1966, se capturaron documentos que indicaban la situación de los pozos de agua del Viet Cong en la Zona Especial de Rug Sat. Los SEAL volaron esos pozos y privaron al enemigo de la mayor parte de su agua fresca. En septiembre de 1967 y marzo de 1968 los americanos lanzaron operaciones para destruir los Búnkers y almacenes enemigos en el Delta del Mekong, en ellas los SEAL actuaron como exploradores y guías, localizando los objetivos y dirigiendo los ataques. Los SEAL también demolieron puentes a los largo de la Ruta Ho Chi Minh y tuvieron una importante participación en el Programa Phoenix. A la US Navy se le ocurrió la idea de pinchar los cables de comunicaciones sumergidos de la antigua URSS. Estos cables parecerían seguros a los rusos, pero en octubre de 1971 el submarino USS Halibut (SSN-587) llegó al mar de Ojotsk, y varios buceadores del SEAL colocaron bobinas de escucha en un cable ruso que unía la flota del Norte con Moscú. Tras demostrar que se podía hacer, el USS Halibut volvió en 1972 para instalar junto al cable una cápsula de grabación de gran capacidad. Esta técnica no dañaba los cables y era improbable detectarla fácilmente. En 1979 se añadieron nuevos cables como objetivos de esta operación, empleando otro submarino más, USS Parche (SSN-683). En 2005 se asignó el USS Jimmy Carter (SSN-23), equipado para operaciones especiales con una extensión de 30 metros conocida como MMP (Multi-Misión Platform). Entre estas misiones submarinas los SEAL ayudaron a recuperar del fondo marino restos de misiles soviéticos.

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Helicoptero del USMC en Granada, se puede ver una de las armas antiaéreas que tantos problemas crearon.

Asimismo miembros del SEAL apoyaron al Special Activities Staff (SAS) de la CIA en el minado de puertos nicaragüenses en los años 80, como parte de la política de desestabilización contra el gobierno sandinista. En la guerra de Iraq e Irán, los equipos SEAL dirigieron misiones para contrarrestar los barcos iraníes que minaban las aguas del Golfo Pérsico. En Agosto de 1987 se inicia el traslado de dos equipos SEAL (SEAL Team 1 y Team 2), embarcados en el LPH-7 “Guadalcanal” y otros buques desplegados en la zona. En paralelo, dos helicópteros AH-6 y cuatro MH-6 “Little Bird” del 160th Special Operations Air Regiment (160th SOAR) se envían a la zona para ser embarcados en las Fragatas FFG-42 “Klakring” y FFG-33 “Jarret”, constituyendo los destacamentos “Seabat” 1 y 2 con un MH-6 y dos AH-6 cada uno. El gobierno americano alquiló de dos barcazas de 132 metros de largo y 45 metros de ancho a la Kuwait Oil Tanker Company. Fueron transformadas para su uso militar, con una cubierta para helicópteros y pudiendo alojar hasta 161 hombres. Asimismo en Septiembre llegan seis lanchas rápidas Mk.III, botes neumáticos y equipo de las Special Boat Unit (SBU) 12 y 13 para participar en la operación. Esto permitió desplegar a partir de octubre a los SEAL, lanchas y helicópteros a lo largo de las rutas de los petroleros. En Septiembre el buque iraní “Iran Ajr” es descubierto en pleno minado. El “Seabat 2” ataca al buque para detener el minado. Tres lanchas Mark III con operadores SEAL llegan a la zona, rescatando a los tripulantes iraníes que habían abandonado el barco. Mientras tanto más SEAL llegan desde el LPH-7 “Guadalcanal” en un helicóptero CH-46D “Sea Knight” para embarcar en una lancha de desembarco y formar un equipo de abordaje. Los reconocimientos electrónicos descubrieron que la mayoría de las plataformas petroleras iraníes servían como centros de mando y control de las tareas de minado, además de cumplir misiones de inteligencia. En Octubre de 1987 hay un enfrentamiento entre lanchas rápidas iraníes y helicópteros americanos. Tres lanchas Mk. III son despachadas a la zona con operadores SEAL , aseguraran la zona y capturan cinco marineros iraníes que se encontraban nadando en las cercanías. En octubre se lanza la operación “Nimble Archer”, motivada por el ataque iraní contra el petrolero “Sea Isle City”, cuando se encontraba anclado en aguas kuwaitíes. Tras el bombardeo de cuatro destructores de la US Navy, un equipo de SEAL y una unidad de demolición se acercaron a dos plataformas iraníes utilizando botes rápidos. Volaron una de ellas, mientras que la otra fue incendiada por el bombardeo previo y que terminó destruida por completo. Tras esto asaltaron una tercera plataforma a dos millas, abandonada apresuradamente por los iraníes. En esta lograron capturar documentos y equipos de comunicaciones militares. El 14 de abril de 1988 las fuerzas SEAL participaron de la operación “Praying Mantis”. Es muy posible que los comandos SEAL participaran durante todo este despliegue en muchas acciones encubiertas, quizás incluso infiltraciones clandestinas en territorio iraní. En 1988 los equipos SEAL desplegados fueron reemplazados en 1988 por la Delta Force. Durante la invasión a Granada en 1983, codificada con el nombre de Furia Urgente, unos horas antes de la invasión equipos de los SEAL desembarcaron para marcar los puntos de desembarco. El SEAL Team 6 inició su misión en el aeropuerto de Punta Salinas. La tarea consistía en reunir información sobre el lugar para facilitar el asalto aerotransportado .

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Equipo SEAL Cuatro, justo antes de la operación en Granada

También debían colocar los faros en tierra para dirigir a los C-130 a las zonas correctas del aterrizaje. Con condiciones climáticas adversas, los SEALS saltaron en paracaídas en mitad de la noche. Cuatro de los SEALS, sobrecargados y enredados en sus paracaídas, se ahogaron en el mar. Los SEALS debieron abortar la misión y dirigirse con el bote restante a un Punto de Evacuación. La noche siguiente, otro pelotón SEAL fue desplegado con la misma misión. Esta vez se aproximaron a la playa; pero poco antes de alcanzarla encontraron una violenta rompiente que hundió los botes y perdieron la mayor parte de su equipo, siendo forzados otra vez a abortar. Los SEAL acabaron sin información alguna del objetivo y sin haber colocado los faros para el asalto de los Rangers. Al mismo tiempo otro grupo de SEAL se infiltra por helicóptero sobre la Residencia del gobernador, para llevarlo a un lugar seguro, pero se encontraron con fuerte fuego antiaéreo. Cuatro helicópteros americanos fueron derribados y los SEAL fueron rápidamente rodeados por soldados locales y tres BTR-60 que bloquearon las salidas de la casa. Los SEAL se vieron obligados a resistir en la residencia hasta la llegada de el resto de las fuerzas americanas. El tirador especial del pelotón SEAL neutralizó a más de 21 soldados, transformándose en un elemento clave en la defensa. Se debió enviar un AC-130 de apoyo, además de un ataque con aviones A-7 que destruyó las piezas antiaéreas. Gracias a ello, los SEALS pudieron sostener la posición durante 24 horas. El 26 de Octubre conectaron con la 22nd Unidad Anfibia de Marines. Los SEALS tuvieron un solo herido en esta acción y al llegar los Marines les quedaban un promedio de 5 cartuchos por hombre. También se encarga a un equipo de 22 hombres del SEAL Team SIX la captura de la estación de Radio Grenada Libre. Estaba en la cima de una colina que dominaba la vista hacia el océano y era fácilmente identificable por las antenas de radio. Sostuvieron la posición por dos horas, teniendo cuatro heridos. Finalmente, para evitar más pérdidas destruyeron el transmisor y evacuaron el edificio. Antes de abandonar el edificio solicitaron apoyo de fuego naval al USS CARON. Los SEAL consumieron toda la dotación de munición en la huida hacia el mar.

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SEALs en un complejo de cuevas de los talibán en las montañas de Afganistán en 2002

Miembros del equipo SEAL Cinco participaron en la guerra del Golfo, en 1991. En agosto de 1990 cuando Iraq invadió Kuwait, El Equipo SEAL Tres fue enviado a la zona. Durante la Invasión terrestre miembros del Equipo SEAL Uno estuvieron encargados de crear maniobras de distracción. Hicieron que dos divisiones iraquíes se desplazaran hacia la costa para repeler un supuesto asalto anfibio que nunca tuvo lugar. El SEAL entrenó a trece Kuwaitís para cualificarlos en infiltración maritima, y asi poder introducirse en Kuwait y colaborar en establecer una resistencia organizada dentro de Kuwait. En diciembre de 1989, Estados Unidos inició la invasión a Panamá con la operación denominada Causa Justa, en la que asignaron a las Fuerzas Especiales SEAL tomar el aeródromo Paitilla y capturar a Manuel Antonio Noriega o neutralizar su avión para evitar que escapara. Asi mismo la otra misión asignada era neutralizar las patrulleras navales panameñas. En la Operación tomaron parte los Equipos SEAL DOS y CUATRO. Los problemas que tuvieron fueron debidos a la perdida del factor sorpresa, las ordenes dictaban una aproximación discreta que retrasó demasiado la llegada al objetivo. Una serie de decisiones políticas desacertadas desde el punto de vista militar, supuso enviar a los SEAL a una misión que no era la suya, y que acabó en fracaso. La misión de capturar a Manuel Antonio Noriega en el aeródromo Paitilla fue un fracaso. El motivo de este fracaso fue que aunque los SEALs estaban entrenados ni equipados para tomar el aeródromo se les asignó la misión. Tres secciones de 16 SEAL, en 16 botes, tomaron parte en la acción, asaltando el aeródromo desde el canal. El grupo de SEAL que trató de neutralizar el avión de Noriega para evitar que escapara fue descubierto por los panameños, sin protección e iluminados por las luces de la pista y del perímetro. En el intercambio de fuego resultaron muertos cuatro SEAL y nueve heridos. En la otra misión asignada a los SEAL se previó insertar nadadores, para colocar explosivos en las patrulleras. Sin embargo, llegado el momento ninguno de los tres barcos designados como objetivos estaba en su base de Puerto Balboa. Solo uno de ellos, Presidente Porras, estaba localizado cerca de la base americana de la que partió el ataque. Cuando los buzos SEAL alcanzaron el objetivo fueron descubiertos, pero aun asi colocaron sus explosivos y se retiraron. El barco fue destruido…[1]

Enlace directo: West Point

La Factoria Historica

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[1] El despliegue más grande del SEAL se dió durante la invasión de Iraq, cuando las misiones del SEAL se dirigieron a asegurar todas las infraestructuras petroleras del sur de la península Al-Faw, así como las terminales de gas y petróleo frente a las costas, despejando canales fluviales críticos para que los suministros pudieran llegar al país. En estas misiones colaboraron con el SBS británico y el GROM polaco. En el segundo dia de hostilidades en marzo de 2003, se inició una operación conjunta SEAL y GROM, contando con las embarcaciones rápidas Mk.V del Special Boat Team americano. Comandos SEAL y GROM se apoderaron de plataformas petrolíferas frente a la península de Al Faw. Indudablemente que el más dramático acontecimiento de PR durante el conflicto fue la operación del 2 de abril para rescatar a Jessica Lynch, soldado de 1ª clase que había caído prisionera unos días antes cuando las fuerzas iraquíes habían emboscado a su unidad (una compañía de mantenimiento) en la Ciudad de An Nasiriyah, matando a varios de sus compañeros soldados y capturando a otros cinco. Pero las fuerzas de rescate en sí no fueron las que llevaron a cabo esta operación, a pesar de que la fuerza de tarea incluía unos cuantos paracaidistas (PJ) de la Fuerza Aérea. Más bien fueron los SEALS de la Marina los que proporcionaron el apoyo directo para que los Comandos del Ejército pudieran realizar esa misión de acción directa, la cual también incluía una acción diversionaria por parte de la Infantería de Marina llevada a cabo por la Fuerza de Tarea Tarawa, que se encontraba en las cercanías, y por un ataque aéreo de Harriers AV-8 contra una oficina del Partido Baath. Asimismo, francotiradores de la Infantería de Marina y equipos de fuerzas especiales entraron a la ciudad para aniquilar miembros del partido Baath y recopilar inteligencia. Helicópteros CH-53 y CH-46 de la Infantería de Marina insertaron el elemento terrestre de la fuerza conjunta mientras que una armada de helicópteros armados AC-130 de la Fuerza Aérea, helicópteros de ataque AH-1W de la Infantería de Marina, y MH-6 Little Birds del Ejército circulaban en el aire para proveer apoyo de fuego inmediato. Desplazándose rápidamente, la considerable fuerza neutralizó el área, entró en el hospital de la ciudad bajo el control del enemigo, y rescató a Lynch.27 Desde el punto de vista de audacia, esta maniobra puede compararse con la gran incursión Son Tay dentro de Vietnam del Norte en el 1970, a pesar de que, a diferencia de aquella incursión, ésta resultó en la liberación de un norteamericano, el primero desde la Segunda Guerra Mundial. Y lo que es más importante, le demostró al mundo hasta qué punto Estados Unidos está dispuesto a llegar para rescatar a su gente. En la posterior ocupación varios terroristas de alto perfil fueron capturados o eliminados por los SEAL, incluyendo a Ahmed Hashim Abed, la supuesta mente maestra del homicidio de cuatro mercenarios de Blackwater en Fallujah, en el año 2004.

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