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Marcha sobre Washington

En 1941 A. Philip Randolph, Bayard Rustin y otros activistas habían planeado una marcha sobre Washington por la eliminación de la discriminación de empleo en la industria, pero la marcha fue suspendida cuando el presidente Franklin Delano Roosevelt promulgó la Orden Ejecutiva 8802 prohibiendo la discriminación racial en la industria de defensa y creando una agencia para supervisar el cumplimiento de la orden. Randolph y Rustin fueron los principales organizadores de la Segunda Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad, que propusieron inicialmente para 1962…

Marcha sobre Washington

El gobierno de Kennedy presionó mucho a los organizadores para que esperaran las nuevas leyes y no realizaran la marcha, pero sin éxito, pues fue llevada a cabo el 28 de agosto de 1963. Fue un esfuerzo gigante de colaboración entre todas las organizaciones por los derechos civiles, del ala más progresiva del movimiento sindical de los trabajadores, y de varias organizaciones más. La marcha tenía seis metas oficiales: “leyes significativas de derechos civiles; un programa de empleo federal masivo; por pleno empleo justo; vivienda decente, ejercicio del derecho al voto; y educación integrada adecuada.” De éstos, el foco verdadero de la marcha estaba en la aprobación de la Ley de Derechos Civiles, que la administración de Kennedy había propuesto después de las movilizaciones en Birmingham.

La marcha fue un gran éxito, aunque no restuvo ajena a la controversia. Más de 200.000 manifestantes se reunieron frente al Monumento a Lincoln, donde Martin Luther King pronunció su famoso discurso “yo tengo un sueño“. Mientras que muchos oradores aplaudieron la administración de Kennedy por los esfuerzos (en gran parte ineficaces) que había hecho hacia la obtención de la nueva legislación de derechos civiles que protegía el derecho a votar y proscribá la segregación, Juan Lewis de SNCC criticó al gobierno porque había hecho poco para proteger a los negros del sur y a los defensores de los derechos civiles allí sometidos a feroces ataques. Aunque él atenuó sus comentarios bajo presión de otros integrantes del movimiento, sus palabras aun resuenan:

Marchamos hoy por el empleo y la libertad, pero no tenemos por qué sentirnos satisfechos, porque centenares y millares de nuestros hermanos no están aquí, porque ellos no tienen ningún dinero para su transporte, porque están recibiendo salarios de hambre… o ningunos salarios. En buena conciencia, no podemos apoyar la ley por los derechos civiles del gobierno. Porque esta legislación no protegerá a niños jóvenes y a las ancianas contra perros policía y las mangueras de los bomberos que agreden manifestaciones pacíficas. Esta ley no protegerá a los ciudadanos de Danville, Virginia, que debe vivir bajo el terror constante, en un estado policíaco. Esta ley no protegerá a centenares de personas que han sido arrestadas con cargos fabricados, como en Americus, Georgia, donde hay cuatro hombres jóvenes en la cárcel, haciendo frente a la pena de muerte, por participar en una protesta pacífica. Deseo saber ¿de qué lado es el gobierno federal? La revolución es seria. El Sr. Kennedy está intentando llevar la revolución de las calles a las cortes. Escuche Sr. Kennedy, las masas negras están en marchando por empleo y por libertad, y debemos decir a los políticos que no habrá un período de tregua.

Después de la marcha, King y otros líderes de los derechos civiles se reunieron con el presidente Kennedy en la Casa Blanca. Mientras que Kennedy parecía confiar sinceramente en la aprobación de la ley, no estaba claro que tenía los votos para hacerlo. Pero tras su asesinato el 22 de noviembre de 1963, el nuevo presidente Lyndon B. Johnson logró utilizar su influencia en el Congreso para sacara delante gran parte de la agenda legislativa de Kennedy…[1]

La Factoria Historica


[1] (en inglés) Branch, Taylor: Parting the waters: America in the King years, 1954 -1963 Taylor. Nueva York: Simon & Schuster, 1988. ISBN 0-671-68742-5; (en inglés) Cobbs, Elizabeth H., y Petric J. Smith: Long time coming: an insider’s story of the Birmingham Church bombing that rocked the world. Birmingham: Crane Hill, 1994. ISBN 1-881548-10-4; Combesque, Marie-Agnès, y Guy Deleury: Gandhi et Martin Luther King: leçons de la non-violence. Francia: Autrement, 2002. ISBN 2-7467-0233-9; Cone, James: Malcolm X et Martin Luther King, même cause, même combat, Labor et Fides, 2002. ISBN 2830910360; Delorme, Christian: Prier 15 jours avec Martin Luther King. Nouvelle Cité, 1998. ISBN 2-85313-323-0; (en inglés) Fairclough, Adam: To redeem the soul of America: the Southern Christian Leadership Conference and Martin Luther King, Jr. University of Georgia Press, 1987. ISBN 0-8203-0898-6; Frady, Marshall: Martin Luther King. Fides, 2004. ISBN 2762125603; (en inglés) Garrow, David (ed.): Birmingham, Alabama, 1956-1963: The Black Struggle for Civil Rights. Carlson Publishing, 1989. ISBN 0-926019-04-X; The FBI and Martin Luther King, Jr., David Garrow, Penguin Books: New York, New York, 1981. ISBN 0-14-006486-9; (en inglés) Hampton, Henry, Fayer, S. (1990). Voices of Freedom: An Oral History of the Civil Rights Movement from the 1950s through the 1980s. Bantam Books. ISBN 0-553-05734-0; Revue L’Histoire, Martin Luther King, un rêve américain, mars 2008, nº 3; (en inglés) Manis, Andrew (1999). A fire you can’t put out: the civil rights life of Birmingham’s Reverend Fred Shuttlesworth. University of Alabama Press. ISBN 0-585-35440-5; (en inglés) McWhorter, Diane (2001). Carry Me Home: Birmingham, Alabama, the Climactic Battle of the Civil Rights Revolution. Simon & Schuster. ISBN 0-7432-1772-1; Serge Molla: Martin Luther King, Assouline, 1999. ISBN 2843231285; Jean Métellus: Voix nègres, voix rebelles, Le Temps des Cerises, 2000. (Contient un long poème sur Martin Luther King.); (en inglés) Frank Sikora, Until Justice Rolls Down: The Birmingham Church Bombing Case, University of Alabama Press, Tuscaloosa, 1991. ISBN 0-8173-0520-3

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