El régimen de Mobutu

Nació como Joseph-Désiré Mobutu en Lisala en el Congo belga el 14 de octubre de 1930, en el seno de una familia étnica de Ngbandi, una de las más pequeñas etnias en el país y un país remoto considerado rústico por un congoleño urbano. La madre de Mobutu, Marie Madeleine Yemo, era criada en un hotel y había huido a Lisala del harén de un jefe local de la aldea. Allí ella había encontrado a Albéric Gbemani, que trabajaba como cocinero para un juez belga; con Gbemani se casó dos meses antes del nacimiento de Mobutu. El nombre Mobutu, con sus connotaciones de guerrero, fue escogido por su tío. Gbemani murió cuando Mobutu tenía ocho años, y la falta de información posterior sobre él sería utilizada por sus críticos para representar a Mobutu como la progenitura bastarda de una mujer a sólo un paso de ser prostituta…

El régimen de Mobutu

La esposa del juez belga se enamoró del chico y le enseñó a hablar, leer y escribir en francés con soltura. Yemo dependió de la ayuda de parientes para sostener a sus cuatro niños, y la familia movida a menudo. Los estudios más tempranos de Mobutu fueron en Léopoldville; su madre finalmente lo mandó con su tío a Coquilhatville, donde asistió a la escuela, un internado católico de una misión. Con una figura físicamente imponente, dominó los deportes en la escuela, pero también sobresalió en nivel académico, incluso correr el diario de la clase. Fue conocido también por sus bromas y sentido del humor travieso; un compañero de clase recordó que cuando los sacerdotes belgas, cuya lengua materna era el flamenco, cometían un error de habla, Mobutu enseguida intervenía para señalar el error. En 1949, Mobutu partió a bordo de un barco a Léopoldville, una ciudad considerada como un antro de vicio por los sacerdotes, y conoció a una chica. Los sacerdotes lo encontraron varias semanas más tarde, y al finalizar el año escolar fue mandado a la Force Publique (FP), el ejército congoleño-belga, durante siete años, un castigo para estudiantes desesperadamente rebeldes.

Mobutu recordaría el tiempo pasado en el ejército, en el que subió al rango de sargento, como el más feliz en su vida. Encontró la disciplina en la vida militar y un padre adoptivo en la figura del Sargento Joseph Bobozo. Mobutu mantuvo el ritmo de sus estudios pidiendo prestados periódicos europeos a los oficiales belgas, y leyendo cualquier libro que pudiera encontrar, leyéndolos en sus turnos como centinela o en sus ratos libres. Sus libros favoritos fueron los escritos por el presidente francés Charles de Gaulle, el primer Ministro británico Winston Churchill y el filósofo italiano Nicolás Maquiavelo. Después de realizar un curso de contabilidad, comenzó a ejercer profesionalmente el periodismo. Se casó con Marie Antoinette, a la edad de 14 años, una edad ordinaria para el casamiento en la sociedad congoleña tradicional. Todavía enfadado después de sus choques con los sacerdotes de la escuela, no se casó por la iglesia. Su contribución a las festividades de la boda fue un cajón de cerveza, lo único que fue capaz de proporcionar con su salario del ejército. Cuando era un soldado, Mobutu escribió bajo un seudónimo sobre política contemporánea, para una revista fundada por colonos belgas, “Actunigalités Africaines”. En 1956, dejó el ejército y se convirtió en periodista a tiempo completo, escribiendo diariamente para el periódico L’Avenir, en la ciudad de Léopoldville. Dos años después, fue a Bélgica para cubrir la Exposición Universal del 1958 donde se quedó para recibir formación en periodismo. En esta ocasión, Mobutu conoció a muchos jóvenes intelectuales congoleños que desafiaban las reglas de los colonos. Llegó a establecer amistad con, Patrice Lumumba, y se unió al Movimiento Nacional Congolés. Mobutu se convirtió eventualmente en el ayudante personal de Lumumba, aunque varios contemporáneos indican que los servicios de inteligencia belga habían reclutado a Mobutu para ser un informador. Durante los discursos en Bruselas sobre la independencia congoleña en 1960, la embajada de Estados Unidos tuvo una recepción para conseguir un mejor punto de vista de la delegación congoleña. A cada miembro de la embajada se le asignaron unas listas con los nombre de los delegados con los que deberían entrevistarse y compartir impresiones. El embajador observó: “Un nombre desconocido emerge. Pero no estaba en ninguna lista, ya que no era un miembro oficial de la delegación, sino el secretario de Lumumba”. Pero todos estuvieron de acuerdo en que era un hombre muy inteligente, muy joven, algo inmaduro, pero un hombre con gran potencial“.

En los años posteriores a la independencia, el 30 de junio de 1960 se formó un gobierno de coalición, dirigido por el primer Ministro Patrice Lumumba y el presidente Joseph Kasavubu. La nueva nación se vio envuelta rápidamente en la Crisis del Congo mientras el ejército se amotinó en contra de los oficiales belgas restantes, Lumumba designó a Mobutu como Comandante en Jefe del ejército; una vez designado, viajó alrededor del país convenciendo a los soldados de regresar a sus barracas. Alentados por la iniciativa del gobierno belga para mantener el acceso a las minas del Congo, se gestaron violentos movimientos secesionistas en el sur. Molesto ya que las fuerzas de las Naciones Unidas enviadas a restaurar el orden no estaban ayudando a derrotar a los secesionistas, Lumumba solicitó ayuda a la Unión Soviética, recibiendo en el lapso de 6 semanas una cuantiosa ayuda militar y alrededor de un millar de consejeros técnicos. El gobierno de los Estados Unidos, vio esto como una maniobra patente de la Guerra Fría para diseminar el comunismo en el África central. Kasavuru, irritado por la llegada soviética, despide a Lumumba. A su vez Lumumba indignado declara depuesto a Kasavuru. Tanto Lumumba como Kasavubu ordenan a Mobutu detener al otro. En su papel de jefe del ejército, Mobutu fue sometido a grandes presiones desde distintas fuentes. Las embajadas de las naciones occidentales que ayudaban a pagar los salarios de los soldados, así como los subordinados de Kasavubu y Mobutu, se vieron favorecidos al desaparecer la presencia soviética. El 14 de septiembre de 1960, Mobutu tomó el control mediante un golpe de estado orquestado por la CIA, poniendo a Lumumba bajo arresto domiciliario por segunda vez y manteniendo a Kasavuru como Presidente.

En 1965, el entonces Teniente General Mobutu le arrebató el poder al presidente Kasavubu tras otra disputa entre éste y el primer ministro Moise Tshombe, nombrándose presidente por cinco años. Rápidamente centralizó el poder y sofocó un intento de golpe de estado en 1967. En 1970 fue oficialmente elegido presidente y comenzó su campaña pro-africana y anti-europea. En 1971, el país pasó a llamarse Zaire. En 1972, se cambió el nombre a Mobutu Sese Seko Nkuku Wa Za Banga “El guerrero todopoderoso que, debido a su resistencia y voluntad inflexible, va a ir de conquista en conquista, dejando el fuego a su paso”, y Mobutu Sese Seko como versión corta. Su nombre ha sido traducido e interpretado de diversas maneras, y no hay un consenso sobre cual forma es la más apropiada. En las primeras épocas, nacionalizó las firmas extranjeras y expulsó a los inversores europeos del país. Sin embargo, esto llevó a una crisis económica de tal magnitud que en 1977 trató de atraer de vuelta a los inversores extranjeros. En ese mismo año, necesitó la ayuda de Bélgica para vencer a los rebeldes de Katanga que atacaban desde Angola. Se sostuvo en el poder mediante el apoyo de las potencias occidentales destacando Estados Unidos y Francia. En general, se preocupó poco por los deberes de su posición, aunque sí se tomó el trabajo de aumentar su fortuna personal, que en 1984 ascendía a 4.000 millones de dólares estadounidenses, la mayor parte de los cuales estaba en bancos suizos. Esta suma era casi igual a la deuda externa del país en ese momento. En el año 1989 el gobierno se vio forzado a declarar la suspensión de pagos por intereses y vencimientos de los préstamos internacionales. Todo esto le valió a Mobutu la reputación de ser el líder de un gobierno, ejemplo perfecto de cleptocracia. Según la agencia de monitoreo de corrupción Transparencia Internacional, Mobutu Sese Seko, el presidente de Zaire entre 1965 y 1997, habría robado al menos US$5.000 millones al país. En Mayo de 1990, debido a los problemas económicos y sociales, Mobutu accedió a levantar la prohibición a la existencia de partidos políticos, y formó un gobierno de transición hasta la llegada de las elecciones, a pesar de lo cual mantuvo importantes poderes. Sin embargo, los levantamientos de soldados a quienes se les adeudaba el salario, lo forzó a incluir opositores en su gobierno. En 1993, el gobierno se dividió en dos facciones, una a favor y otra en contra de Mobutu. El gobierno anti-Mobutu estaba liderado por Laurent Monsengwo y Étienne Tshisekedi. La situación económica seguía siendo caótica, y en 1994 los gobiernos se unieron. Mobutu nombró a Kengo Wa Dongo, partidario de la austeridad y un mercado liberal, como primer ministro. Mobutu estaba cada vez peor de salud y en uno de sus viajes para recibir tratamiento médico en Europa, los tutsis, uno de los principales pueblos nativos, capturaron gran parte del este de Zaire.

Los tutsis se habían opuesto a Mobutu por su apoyo abierto al genocidio de Ruanda de 1994. Cuando en 1996 se decretó que los tutsis debían retirarse del país bajo la amenaza de pena de muerte, la rebelión estalló. Desde el Este de Zaire, y con el apoyo del presidente Paul Kagame de Ruanda, se inició una importante ofensiva para deponer a Mobutu, uniéndose a ellos también muchos residentes locales que no estaban de acuerdo con el gobierno. El 16 de mayo de 1997, luego de infructuosos intentos de acordar la paz, los rebeldes tutsis y otros grupos contrarios a Mobutu agrupados en la Alliance des Forces Démocratiques pour la Libération du Congo-Zaïre, Alianza de las fuerzas democráticas para la liberación del Congo-Zaire, capturaron Kinshasa. Zaire pasó a ser la República Democrática del Congo, Mobutu escapó y Laurent-Désiré Kabila se convirtió en el nuevo presidente, Mobutu moriría poco tiempo después, en el mismo 1997 de cáncer de próstata, enfermedad que arrastraba desde 1962, un 7 de Noviembre exiliado en Rabat…[1]

La Factoria Historica


[1]Ayittey, George B.N. Africa in Chaos: A Comparative History. Palgrave Macmillan. ISBN 0312217870; Callaghy, Thomas M. Politics and Culture in Zaire. Center for Political Studies. ASIN B00071MTTW; Callaghy, Thomas M. State-Society Struggle: Zaire in Comparative Perspective. Columbia University Press. ISBN 0231057202; Close, William T. Beyond the Storm: Treating the Powerless & the Powerful in Mobutu’s Congo/Zaire. Meadowlark Springs Production. ISBN 0970337140; De Witte, Ludo. The Assassination of Lumumba. Verso. ISBN 1859844103; Devlin, Larry. Chief of Station, Congo: Fighting the Cold War in a Hot Zone. PublicAffairs. ISBN 1586484052; Edgerton, Robert. The Troubled Heart of Africa: A History of the Congo. St. Martin’s Press. ISBN 0-312-30486-2; Elliot, Jeffrey M., and Mervyn M. Dymally (eds.). Voices of Zaire: Rhetoric or Reality. Washington Institute Press. ISBN 0-88702-045-3; French, Howard W. A Continent for the Taking: The Tragedy and Hope of Africa. Vintage. ISBN 1400030277; Gould, David. Bureaucratic Corruption and Underdevelopment in the Third World: The Case of Zaire. ASIN B0006E1JR8; Gran, Guy, and Galen Hull (eds.). Zaire: The Political Economy of Underdevelopment. ISBN 0-275-90358-3; Harden, Blaine. Africa: Dispatches from a Fragile Continent. Houghton Mifflin Company. ISBN 0395597463; Kelly, Sean. America’s Tyrant: The CIA and Mobutu of Zaire. American University Press. ISBN 1-879383-17-9; Kingsolver, Barbara. The Poisonwood Bible. Harper Collins. ISBN 0-606-19420-7; Lesie, Winsome J. Zaire: Continuity and Political Change in an Oppressive State. Westview Press. ISBN 0-86531-298-2

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