Los conflictos en la era de la distensión

La distensión buscó alejar el peligro de una guerra atómica entre las superpotencias, no puso fin a la competencia entre los dos bloques enfrentados. Esta competencia se concretó en dos grandes conflictos armados que han marcado la segunda mitad del siglo XX: El conflicto del Próximo Oriente, que aún en los inicios del siglo XXI sigue siendo uno de los mayores focos de tensión en el mundo. El conflicto en la península de Indochina que tuvo su mayor exponente en la guerra de Vietnam, la gran derrota americana durante la guerra fría…

Los conflictos en la era de la distensión

Por otro lado, América Latina quedó también atrapada en la dinámica de la guerra fría. El ejemplo de la Cuba de Castro alentó la extensión de guerrillas revolucionarias por muchos países de la región. La respuesta norteamericana fue apoyar cualquier tipo de gobierno que se enfrentara a la expansión soviética. Entre estos gobiernos hubo odiosas dictaduras militares. Las guerras que enfrentaron a árabes e israelíes en 1967 y 1973 ilustraron perfectamente las reglas de la distensión: los dos grandes apoyaron masivamente a los pequeños estados beligerantes, EEUU a Israel, la URSS a los países árabes, pero controlaron el conflicto sin poner en riesgo la paz general entre las superpotencias. La Guerra de los Seis Días en 1967 y la Guerra del Yom Kippur en 1973 trajeron cambios trascendentales en el Oriente Medio: Israel pasó de país asediado a potencia ocupante y hegemónica en la región.  Los países árabes reaccionaron utilizando el petróleo como arma económica contra los países occidentales que apoyaban a Israel. Las subidas del precio del crudo que siguieron a la guerra del Yom Kippur en 1973 desencadenaron la “crisis del petróleo” que marcó el fin de una larga etapa de expansión del sistema capitalista en los países desarrollados. Otro foco de tensión fue la guerra de Vietnam Tras los acuerdos de Ginebra de 1954, Vietnam quedó dividido en dos estados enfrentados: Vietnam del Norte, con un régimen comunista dirigido por Ho Chi Minh, héroe de la lucha anticolonial, y Vietnam del Sur, con una dictadura pro-occidental dirigida por Dinh Diem.

En 1956 se creó en el sur el Frente Nacional de Liberación, el Vietcong, organización guerrillera que con el apoyo de Vietnam del Norte inició las hostilidades contra el gobierno survietnamita. El presidente Kennedy decidió la intervención militar norteamericana en favor de Vietnam del Sur. En 1964, su sucesor, Jonson, se lanzó a la intervención abierta. Un cuerpo expedicionario, que en 1967 alcanzó la cifra de 500.000 soldados, se implicó en una guerra en la que el ejército norteamericano no dudó en utilizar armas químicas («agente naranja») y o en llevar a cabo brutales bombardeos masivos sobre Vietnam del Norte y las posiciones del Vietcong. La gran superpotencia, sin embargo, no pudo derrotar a un contrincante masivamente armado por la URSS. Las grandes protestas de la juventud norteamericana y los éxitos militares del Vietcong, como la ofensiva del Tet en 1968, hicieron que en 1969 el nuevo presidente norteamericano, Richard Nixon, decidiera reducir rápidamente la implicación militar de su país en el conflicto. A la vez que los efectivos estadounidenses se reducían drásticamente -de 500.000 pasaron a 50.000-, se puso en pie un gran ejército survietnamita que, con más de 1.800.000 hombres, no dudó en extender el conflicto a Camboya y Laos. Todos los esfuerzos norteamericanos fueron baldíos. La gran ofensiva norvietnamita de 1972 llevó a la firma de la paz en París, el 23 de enero de 1973. Los EEUU se retiraron de Vietnam lo que trajo consigo el inmediato derrumbe del régimen de Vietnam del Sur. La ofensiva final comunista llegó en la primavera de 1975. El 17 de abril, Phnom Penh caía en manos de los Jemeres Rojos y el 30 los norvietnamitas y el Vietcong tomaban Saigón. Vietnam se reunificaba bajo un sistema comunista. La larga guerra había terminado.

Vietnam supuso la primera derrota militar de la historia de EEUU. Esta experiencia llevó a que, en adelante, los norteamericanos evitaran la implicación militar directa en los conflictos. Henry Kissinger, figura clave de la diplomacia estadounidense durante la presidencia de Nixon, fue el principal representante de esta nueva actitud. EEUU, tras la implantación de un régimen comunista en Cuba, resolvió no permitir la expansión del bloque soviético en América y no dudó en apoyar dictaduras militares conservadoras y fuertemente represivas. Para EEUU, los movimientos reformistas o revolucionarios en el continente americano más que una respuesta a las fuertes desigualdades sociales de la región, eran acciones desestabilizadoras orquestadas desde Moscú o La Habana con el objetivo de establecer regímenes aliados al bloque soviético. La amplitud de los intereses económicos norteamericanos en la región y su proximidad geográfica reforzaban esta actitud. Los ejemplos más conocidos, pero no únicos, de esta política fueron las dictaduras de Pinochet en Chile en el año 1973 y de Videla en Argentina del 1976.[1]

Enlace directo: La guerra del Vietnam

Ver también: La Nueva Guerra Fría 1975-1985

La Factoria Historica


[1]Las Partes participantes en la Conferencia de Paz de París, Con vistas a finalizar la guerra y restaurar la paz en Vietnam sobre la base del respeto de los derechos nacionales fundamentales del pueblo vietnamita y el derecho a la autodeterminación del pueblo vietnamita del sur, y para contribuir a la consolidación de la paz en Asia y el mundo, Han acordado las siguientes estipulaciones y se comprometen a respetar y llevar a cabo: CAPITULO 1. Los derechos nacionales fundamentales del pueblo vietnamita. Art. 1. Los Estados Unidos y todos los otros países respetarán la independencia, soberanía, unidad e integridad territorial de Vietnam, como se reconoció en los Acuerdos de Ginebra sobre Vietnam en 1954, CAPÍTULO II. Cese de hostilidades. Retirada de tropas. Art. 2. El cese el fuego será observado en todo el Sur de Vietnam a las 24 horas G.M.T. del 27 de enero de 1973. (…). Art. 4. Los Estados Unidos no continuarán su intervención militar y en los asuntos internos de Vietnam del Sur. Art. 5. Dentro de sesenta días desde la firma del Acuerdo, abandonarán Vietnam del Sur todas las tropas, consejeros militares y personal militar, incluidos personal militar técnico y personal militar asociado con programas pacíficos, así como los armamentos, municiones y material de guerra de Estados Unidos  (…). Art. 6. El desmantelamiento de todas las bases militares en Vietnam del Sur de los Estados Unidos (…) deberá completarse dentro de los sesenta días desde la firma del Acuerdo. (…). CAPITULO IV. El ejercicio del derecho a la autodeterminación del pueblo vietnamita del sur. Art. 9. Los Gobiernos de Estados Unidos y de la República Democrática de Vietnam se comprometen a respetar los siguientes principios para el ejercicio del derecho a la autodeterminación del pueblo vietnamita del sur: a) el derecho a la autodeterminación del pueblo vietnamita del sur es sagrado, inalienable, y será respetado por todos los países; b) el pueblo vietnamita del sur decidirá por si mismo el futuro político de Vietnam del Sur a través de unas elecciones genuinamente libres y democráticas bajo supervisión internacional; c) los países extranjeros no impondrán ninguna tendencia política o personalidad sobre el pueblo vietnamita del sur.(…). CAPITULO V. La reunificación de Vietnam y las relaciones entre Vietnam del Sur y Vietnam del Norte. Art. 15. La reunificación de Vietnam será realizada paso a paso a través de métodos pacíficos y sobre la base de las discusiones y acuerdos entre Vietnam del Norte y Vietnam del Sur, sin coacciones o anexiones de ninguna parte, y sin intervención extranjera. El tiempo para la reunificación será acordado por Vietnam del Norte y Vietnam del Sur (…). CAPÍTULO VI. Comisiones militares conjuntas, comisión internacional de control y supervisión, conferencia internacional (…) CAPITULO VII. Camboya y Laos. Art. 20. (a) Las partes participantes en la Conferencia de París sobre Vietnam respetarán estrictamente los Acuerdos de Ginebra sobre Camboya y los Acuerdos de Ginebra de 1962 sobre Laos, que reconocen a los pueblos de Camboya y Laos los derechos nacionales fundamentales, así, la independencia, soberanía, unidad e integridad territorial de estos países. Las Partes respetarán la neutralidad de Camboya y Laos. Las partes participantes en la Conferencia de París sobre Vietnam se comprometen a abstenerse de usar el territorio de Camboya y de Laos para invadir la soberanía y la seguridad de cualquiera de los otros países. CAPITULO VIII. Las relaciones entre Estados Unidos y la República Demócrática de Vietnam. Art. 21. Los Estados Unidos anticipan que este Acuerdo se usará en aras de la reconciliación con la República Democrática de Vietnam así como de todos los pueblos de Indochina. En cumplimiento de su tradicional política, los Estados Unidos contribuirán a sanear los efectos de la guerra y la reconstrucción de la postguerra en la República Democrática de Vietnam y en Indochina (…) W. P. Rogers – T. van Lam – N. Duy Trinh – N. Thi Binh, París, 27 de enero de 1973

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