Michael Jordan. El hombre desafío

Faltaba un minuto, y lanza un tiro libre, empate a 83, Utah responde con un triple de Stockton, tiempo muerto, pero Michael responde y en defensa roba el balón, faltan 17 segundos, y tiene el balón, cuando las estrellas deciden , bota el balón se rifa a su defensor que resbala, se suspende en el aire a unos 4-5 metros y encesta, lo ha vuelto hacer, gana su sexto anillo, y con ello se retiraría el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, una historia no de un jugador brillante y superdotado sino también de un trabajador fanático que superó todas las expectativas, de un jugador que como dijo Larry Bird “hoy Dios se ha disfrazado de jugador de básquet” simplemente Michael Jordan..

Michael Jordan

Michael Jeffrey Jordan nació un 17 de Febrero de 1963 en New York, no siempre fue el jugador superdotado que dominó las canchas de Baloncesto en los años 90. Su familia y él se mudaron a Wilmington, North Carolina, cuando Michael era joven. Con sus cuatro hermanos, Jordan fue a la Ogden Elementary School, y más tarde a Trask Junior High School, para posteriormente asistir al Instituto Emsley A. Laney, donde, debido a sus impresionantes condiciones atléticas, jugó al baloncesto, béisbol y fútbol americano. Sin embargo, fue cortado del equipo de baloncesto en su segundo año debido a que para su altura, 1,80 metros, estaba supuestamente subdesarrollado. Al verano siguiente, Jordan creció 10 centímetros y se entrenó rigurosamente. En su año senior en Laney High, promedió un triple-doble: 29,2 puntos, 11,6 rebotes y 10,1 asistencias, y fue seleccionado en el McDonald’s All-American Team. Sería su identidad como jugador durante toda su carrera, un jugador superdotado que reunió una capacidad de trabajo superlativa, ese era Jordan. Ya en la Universidad de North Carolina Jordan recibió una beca para jugar al baloncesto, donde se especializó en geografía. En su primer año fue entrenado por el mítico Dean Smith, y fue nombrado el mejor jugador de primer año de la temporada, ACC Freshman of the Year, promediando 13,4 puntos por partido con un 53,4% en tiros de campo. Por entonces, Jordan era prácticamente un jugador dominante en la pista aunque, aun así, los Tar Heels no estaban liderados por él, sino por James Worthy, futuro integrante del Salón de la Fama y jugador destacado de los Ángeles Lakers.

En 1982 ante Georgetown Hoyas, Jordan dio la victoria a los Tar Heels con una canasta de dos puntos en suspensión a escasos segundos del final para llevarse el campeonato, el primer éxito en su impecable carrera profesional que describiría como era este jugador, fiable en los segundos finales, con un porcentaje del más del 60%. En el equipo rival se encontraba en aquellos tiempos el pívot Patrick Ewing, futuro jugador de New York Knicks. Tras ganar el premio al mejor jugador universitario del año (Naismith College Player of the Year) y el Premio John R. Wooden en 1984, abandonó la universidad para presentarse al Draft de ese mismo año. Houston Rockets, y sobre todo Portland Trail Blazers, que eligieron a Hakeem Olajuwon y Sam Bowie, Michael sería el número 3, en aquellos años decían de él que aunque era un jugador de perímetro anotador y físicamente insuperable, no entendía el juego en todos sus conceptos, ni defensiva ni ofensivamente, no era un jugador dominante, no era un pívot, ni un base dominador, era solo un tirador con un físico excepcional..

Pero Jordan siguió entrenándose, el tiro de personal, la defensa, sus primeras temporadas en los Bulls fueron buenos individualmente pero no para el equipo, con un balance de 38-44 en su primera temporada y 30-52  siendo eliminados por los Celtics 3-0, aun así Jordan fue un éxito y una sensación inmediata siendo tan sólo un novato, año en el que promedió 28,2 puntos por partido con un porcentaje en tiros de campo de 51,5. Rápidamente se convirtió en uno de los jugadores favoritos del público dado su juego espectacular y ofensivo en la pista. Jordan disputó el All-Star Game desde el quinteto inicial en su primer año en la NBA gracias a los votos del público. Esa temporada también se llevaría el Rookie del Año, batiendo además el récord de más puntos en un partido por un rookie en la historia de la franquicia, con 49 ante los Detroit Pistons de Isiah Thomas, su trabajo era cada vez más evidente ya que como él mismo afirmaba He fallado más de 9000 tiros en mi carrera. He perdido casi 300 juegos. 26 veces han confiado en mí para tomar el tiro que ganaba el juego y lo he fallado. He fracasado una y otra vez en mi vida y eso es por lo que tengo éxito. Tuvo otra excelente temporada en la 1987-88 promediando 35 puntos con 53,5% en tiro, ganando por fin su primer MVP de la temporada. Además de ello, también recibió el premio al Mejor Defensor, una rareza para un jugador de perímetro, con un promedio de 1,6 tapones y 3,16 robos de balón, los Bulls terminaron con un balance de 50-32 y llegaron a semifinales por Detroit, ya no solo era un jugador excepcional, un saltarín, sino también un jugador dominante, único, no sería la última vez que tendría que demostrar. A partir de la temporada 1990-1991 Jordan ganó sus tres primeros campeonatos, el primero contra los Ángeles Lakers de Mágic Johnson  siendo MVP en las finales con un promedio de 31,5 puntos, 6,0 rebotes y 5,5 asistencias por partido en la temporada, Jordan no solo era un jugador que defendía, o sabía elegir cuando tirar o pasar, sino que era un líder, que animaba, que trabajaba más que nadie, y sus compañeros les respetaban sobretodo Pippen que en otro quipo hubiese sido la estrella admiró a Jordan, simplemente era el mejor, no porque fuese un físico privilegiado, sino porque entendía el juego.

El 6 de octubre de 1993, Michael Jordan anunció que se retiraba del baloncesto, alegando que ya no disfrutaba jugar como antes. Además, la muerte de su padre en julio influyó mucho en su decisión. James Jordan fue asesinado el 23 de julio de 1993 en un área de descanso de una carretera en Lumberton, North Carolina, por Daniel Green y Larry Martin Demery, quienes posteriormente serían condenados a cadena perpetua. Tras el asesinato, los delincuentes robaron además el Lexus que Michael había regalado a su padre, valorado en 40.000 dólares, Jordan estaba cansado de ser Jordan, del baloncesto, la muerte de su padre era solo la puntilla, quería divertirse, intentar jugar al beisbol y volver  a sus orígenes, pero las cosas no le fueron bien, el básquet era su destino, era su vida, otro desafío llegaba a los ojos de Michael Jordan, el número 23..

La segunda venida de cristo “He vuelto”

El 18 de marzo de 1995, Jordan anunció su vuelta al NBA por un boletín de prensa de tan sólo dos palabras: I’m back, “He vuelto”. Al día siguiente, Michael jugó el partido con el dorsal 45 ya que su legendario 23 había sido retirado en honor a él mismo. Su debut en la temporada se produjo en Indianápolis ante Indiana Pacers, anotando 19 puntos pero sin poder evitar la derrota. Aunque llevaba un tiempo sin jugar, encestó 55 puntos a los Knicks en el Madison unos días después de su vuelta a las canchas, el 29 de marzo de 1995. Condujo a los Bulls a un récord de 9-1 en abril de ese año, llevándolos a playoffs. Chicago avanzó hasta semifinales de conferencia ante Orlando Magic, serie en la que Jordan promedió 31,5 puntos por partido, pero perdió los dos últimos balones del partido definitivo, algo a lo que nadie estaba acostumbrado, Jordan no estuvo a la altura por primera vez en su carrera le habían fallado las manos y la concentración. Los Bulls cayeron eliminados en seis partidos. Tras el primer partido de la eliminatoria, Nick Anderson declaró que “no se parecía al Michael Jordan de los viejos tiempos“. Por ello, un extra-motivado Jordan volvió a utilizar su dorsal 23 de nuevo. Mientras esta acción pudo haber sido una tentativa de recobrar su misterio y predominio, le costó una multa a la franquicia ya que no se avisó a la NBA de un cambio de dorsal. Ese verano Jordan se entrenó con más rabia que nunca, había perdido frescura física pero su sabiduría del juego estaba intacta, iba a ser la antesala de uno de los mejores años de la historia de un equipo en las ligas profesionales americanas, de los míticos Bulls de Pippen, Rodman el propio Michael y del mejor sexto hombre de la Liga y uno de los mejores jugadores de la historia del básquet europeo como fue Toni Kukoc, volvieron los éxitos. Liderados por Jordan los Bulls ganaron tres campeonatos más, desde la 1995-96 a la 1997-1998, donde, en esa temporada, la 97-98,  jugaron las finales contra los Utah Jazz de Karl Malone y John Stockton. Por tercera vez consecutiva ganaron la Conferencia Este y se colaron en las Finales de la NBA de nuevo ante Utah Jazz, pero esta vez los Utah Jazz se quedaron con el mejor récord de la NBA, y se esperaba una seria final intensa con Karl Malone buscando revancha. Jordan mostró un nivel fuera de serie en donde los Bulls, en el tercer partido, prácticamente apabullaron a los Utah Jazz, quedando en la memoria de todos los que vivieron este encuentro la peor derrota de las finales 96 a 54. En conferencia de prensa Michael dijo: “si el rival está mal, hay que seguir atacándole“. Tras ir venciendo 3-2 en los primeros cinco encuentros, los Bulls regresaron a Utah para disputar el sexto partido el 15 de junio de 1998. A falta de 40 segundos Chicago iba 86-83 abajo. Tras un tiempo muerto pedido por Jackson, Jordan anotó una bandeja ante varios defensores de los Jazz, colocando al equipo un punto abajo (86-85). En la nueva posesión de Utah, Malone estaba situado en el poste bajo, defendido por Rodman. Tras recibir Malone el balón, Jordan llegó por detrás, le robó el balón y calmó la posesión subiendo la pelota. Frenó el ataque sobre la línea de tres, sobre la defensa de Bryon Russell. Tras unos instantes botando pausadamente el balón, Jordan se dispuso a atacar la canasta de Utah, rápidamente perseguido por Russell, quitándoselo de encima con una finta que le mandó unos metros para atrás y resbalándose. Jordan, sin defensa alguna, lanzó y anotó la canasta que acto seguido daría la victoria y el título a Chicago. Sería su última canasta con la roja de los Bulls, ya no había más desafíos, lo había demostrado todo como jugador. El Delta Center quedó totalmente en silencio, Jordan los calló con una genialidad, pero detrás de la proeza existía muchas horas de gimnasio y esfuerzo, hay está el éxito de Michael Jordan, podía haber sido un jugador genial desde el perímetro, pero quiso ser el jugador total, insaciable, fue el dominador de los años 90, el jefe de la Liga, el mejor de todos…

La jugada sería repetida insaciablemente años después, siendo una de las canastas más famosas de la historia de la NBA. Tras un triple errado desesperado de Stockton, Chicago se aseguró su segundo “three-peat”, o lo que es lo mismo, su sexto campeonato en ocho años, el que no defendía fue nombrado mejor defensor, no era un pívot y reboteaba, no era un base y daba asistencias, era el dominador por excelencia, 6 campeonatos de NBA, 2 medallas olímpicas o 5 MVP de la temporada para hablar de Michael Jordan como el mejor, el que más jugaba, el que más trabajaba… “Siempre he creído que si uno se pone a trabajar, los resultados llegarán tarde o temprano. No hago las cosas creyendo a medias. Sé que al hacerlo así sólo puedo esperar resultados mediocres. Por eso me concentro en los entrenamientos tanto como en los juegos. Es una actitud que se puede abrir y cerrar como si fuera un grifo. Sería imposible hacerme el tonto en los entrenamientos y después, al necesitar más empuje en el final de un juego, pretender que el esfuerzo se refleje.“.

Michael Jordan

La Factoria Historica

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Leahy, Michael (2004), When Nothing Else Matters: Michael Jordan’s Last Comeback, Simon & Schuster, ISBN 0743276485; McGovern, Mike (2005), Michael Jordan: basketball player, Ferguson, ISBN 0816058768; Porter, David L (2007), Michael Jordan: a biography, Greenwood Press, ISBN 0313337675

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