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Río Éufrates

El río Éufrates es el río occidental de los dos grandes ríos que definen la Mesopotamia, junto con el Tigris. Nace en Turquía, fluye por las montañas de Anatolia hacia Siria y posteriormente Irak. El río confluye con el Tigris para formar el Shatt al-Arab, que a su vez desemboca en el golfo Pérsico. Tiene una longitud de 2.780 km. En la Biblia es conocido como “el río” y es el río que atravesaba Babilonia. Su caudal no es abundante en relación al tamaño de su cuenca, ya que discurre por zonas áridas y desérticas donde se da un importante aprovechamiento hídrico, con multitud de presas en su curso, sobre todo en Turquía, y la irrigación en Mesopotamia que tiene más de 5.000 años de historia. Esta escasez de agua en el Oriente Medio deja a Iraq con el temor permanente de que Siria y Turquía vayan a utilizar la mayor parte del agua antes de que llegue a ellos. El caudal medio es de 830 m³/s cuando entra en Siria, pero oscila entre los 300 m³/s del periodo de estiaje y los 5.200 m³/s en sus máximos fluviales que causan inundaciones…

Río Éufrates

Los nombres modernos del río Éufrates pueden haber derivado por etimología popular desde sus nombres sumerio y acadio, Buranun y Pu-rat-tu respectivamente. El primero aparece ya en una inscripción del siglo XXII a. C. asociado con el rey Gudea. Etimológicamente, el nombre de «Éufrates» es la forma griega del nombre original, Phrat, que significa «fertilización» o «fructífero». Por otra parte, la segunda mitad de la palabra «É ufrates» puede derivar también tanto del persa Ferat como del griego φέρω (pronunciado [fero]), significando ambos «llevar» o «presentar». También el Avestan hu-pərəθwa «bueno para cruzar», ha sido propuesto como etimología del Éufrates. Deriva del proto-indoeuropeo (pIE) *su- «bueno» (un cognado del sánscrito su-, griego eu-) + *per- «pasar por encima» (un cognado del inglés ferry y ford). Sin embargo, esto puede a su vez haber sido derivado por etimología popular de los nombres sumerio y acadio.

File:The Euphrates River-Iraq.jpg

Vista del río en Iraq

El Éufrates proveyó el agua que dio lugar al primer florecimiento de la civilización en Sumeria, que data de alrededor del 4º milenio antes de Cristo. Muchas antiguas ciudades importantes se encontraban en, o cerca de, la orilla del río, incluida Mari, Sippar, Nippur, Shuruppak, Uruk, Ur y Eridu. El valle del río fue el corazón de imperios posteriores, como el de Babilonia y de Asiria. Durante varios siglos, el río fue el límite oriental del control efectivo que realizaron tanto los egipcios como los romanos y que les separaba de las regiones occidentales del Imperio Persa. También la batalla de Karbalase produjo en el año 680 a orillas del río Éufrates, donde Imam Hussain, junto con su familia y amigos, fue asesinado. El río Éufrates, geográficamente, surge de la confluencia de los ríos Murat Su (450 km) y el Kara Su (650 km). El Murat Su emerge a unos 70 km al noreste del lago Van, a medio camino entre dicho lago y el monte Ararat, en tanto que el Kara Su nace a unos 30 km al noreste de Erzurum, en las montañas Kargapazari. Los cursos del Kara Su y el Murat Nehri corren bastante paralelos en dirección oeste hasta que se unen cerca de la ciudad de Keban. Ese punto de confluencia da lugar formalmente al nacimiento del río Éufrates. La longitud del Éufrates desde la confluencia de ambos ríos hasta su desembocadura en el río Shatt al-Arab se estima en 2.289 km. El río fluye a través de tres países, Turquía, Siria e Irak. La longitud del Éufrates turco es de aproximadamente 526 km, mientras que las partes siria e iraquí del río se estiman en 604 y 1.159 km, respectivamente. En su curso superior, el Éufrates discurre entre cañones empinados, desfiladeros y quebradas. El río entra en Siria por el antiguo lugar de Carquemis, que se encuentra exactamente en la frontera sirio-turca.El Éufrates entra en Siria cerca de la antigua Carquemis en la frontera sirio-turca y deja el territorio sirio, cerca de la moderna ciudad de Abu Kemal (66.589 hab. en 2008). El río fluye generalmente en dirección sureste. El Éufrates sirio tiene tres afluentes: el río Sajur, que le aborda al noreste de la moderna Manbij (74.575 hab. en 2009); el río Balij, cerca de la ciudad de Ar-Raqqah (191.784 hab. en 2008), la capital de la gobernatura homónima; y el río Khabur, de 486 km de longitud, aguas arriba de Deir ez-Zor (239.196 hab. en 2004), la capital de la gobernación de Dayr az-Zawr. El Éufrates ha creado un amplio y profundo valle, con excepción de la estrecha brecha cerca Halabiyeh.

File:Boat on Euphrates.jpg

Barca navegando en el Shatt al-Arab, formado por la confluencia del Éufrates y el Tigris

Al norte de Basora, en el sur de Irak, el río se funde con el río Tigris para formar el Shatt al-Arab, que desemboca en el golfo Pérsico. Según Plinio y otros historiadores antiguos, el Éufrates originalmente tenía su desembocadura en el mar separada de la del Tigris. Algunos piensan que el limo depositado por los dos ríos habría desarrollado la región del delta en la cabeza del golfo Pérsico y que la costa original se extendería mucho más al norte, tal vez llegando hasta la antigua ciudad de Ur de los caldeos. El río se divide en muchos canales en Basora, formando un extenso pantano, pero dichos pantanos fueron drenados en gran medida por el gobierno de Saddam Hussein en la década de 1990, como un medio para expulsar a los rebeldes árabes de los pantanos. Desde la invasión de Iraq de 2003, la política de drenaje se ha invertido, pero queda por ver si los pantanos se recuperarán. El Éufrates es navegable sólo por embarcaciones muy poco profundas, que pueden llegar hasta la ciudad iraquí de Hit, situada 1.930 kilómetros aguas arriba y tan sólo 60 metros sobre nivel del mar. Por encima de Hit, sin embargo, los bajíos y los rápidos hacen innavegable el río comercialmente. Su inundación anual, causada por el derretimiento de la nieve en las montañas del noreste de Turquía, ha sido parcialmente controlada por la construcción de nuevas presas y embalses en las partes más altas. Un canal de 885 km enlaza el Éufrates con el Tigris sirviendo como ruta para barcazas fluviales. El caudal del río Éufrates ha sido observado durante 43 años, entre 1924 y 1972, en Hit, una localidad iraquí situada a unos 150 km al oeste-noroeste de Bagdad. Es en Hit donde el caudal del río es mayor; de hecho aguas abajo, las muchas obras realizadas para la irrigación recogen grandes cantidades de agua de los ríos, lo que reduce su caudal gradualmente. Además, ningún afluente importante contribuye con su aprotación aguas abajo. En Hit, el caudal anual promedio o módulo observado en este período fue 937 m³/s para una superficie drenada de 264.100 km². La lámina de agua de escorrentía que fluye en esta parte de la cuenca, con mucho la más importante en términos de caudal (casi el 100% del caudal total del río), alcanzó la cifra de 112 milímetros por año. Al igual que con el río Tigris, existe una gran controversia sobre los derechos y el uso del río. El «proyecto del sudeste de Anatolia», en Turquía, implicaba la construcción de 22 presas y 19 centrales eléctricas para el año 2005, que se construirían enteramente en la región etnogeografica, no oficial, del Kurdistán Turco, siendo el proyecto de desarrollo más grande jamás llevado a cabo por Turquía. La primera de las presas se completó en 1990, pero las protestas realizadas por distintos grupos opositores y residentes, además de los ataques del PKK, han frenado el proyecto y causado importantes retrasos. El Sudeste de Turquía aún está luchando económicamente, añadiendo leña al descontento expresado por parte de la minoría kurda de concentrarse en ella. Las autoridades turcas esperan que el proyecto impulsara económicamente la región, pero los críticos, nacionales y extranjeros, cuestionan sus beneficios, así como destacan los costos sociales y ambientales del proyecto, que ha sumergido aldeas pobladas, tierras de cultivo y sitios arqueológicos no excavados cuyo potencial cultural y significación histórica no ha sido determinada.

File:Ataturk dam 1-GAP.jpg

Presa de Atatürk

En Siria, la presa de Tabqa, terminada en 1973 y, a veces conocida simplemente como la presa del Éufrates, creó un embalse, el lago Assad, de 610 km², que se utiliza para regar tierras destinadas al cultivo del algodón. Siria ha represado sus dos afluentes y está en proceso de construcción de otra presa. Irak tiene siete embalses en funcionamiento, pero el control de agua perdió prioridad durante el régimen de Saddam Hussein. Desde el colapso del partido Ba’ath iraquí en 2003, el uso del agua ha adquirido de nuevo protagonismo. La escasez de agua en Oriente Medio deja a Irak con el temor constante de que Siria y Turquía utilizaran la mayor parte del agua antes de que llegue a Irak. Además, el riego en el sur de Irak deja poca agua para unirse al Tigris en el Shatt-al-Arab. El potencial para la guerra de estas aguas es tema de mucha diplomacia…[1]

La Factoria Historica

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[1] L’eau et le droit international: bibliographie sélective Voir Euphrate et Tigre (fleuves). Bibliothèque du Palais de la Paix; GÉO, n° 322, diciembre de 2005, pag. 128; Habib Ayeb, «L’eau au Proche-Orient – La guerre n’aura pas lieu» – Karthala-Cedej – 1998; Marwa Daoudy, «Le partage des eaux entre la Syrie, l’Irak et la Turquie – Négociation, sécurité et asymétrie des pouvoirs» – CNRS éditions – 2005; Le Tigre et l’Euphrate de la discorde – Georges Mutin.


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